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La peste negra y la peste de Justiniano fueron causadas por el mismo patógeno, según los científicos

La peste negra y la peste de Justiniano fueron causadas por el mismo patógeno, según los científicos



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Dos de las pandemias más mortíferas del mundo, la peste de Justiniano y la peste negra, fueron causadas por el mismo patógeno. Estos hallazgos fueron revelados ayer en un artículo publicado en la revista.Enfermedades Infecciosas Lancet.

Los investigadores, que incluyen científicos de la Universidad McMaster en Canadá, la Universidad de Sydney y la Universidad del Norte de Arizona, pudieron recolectar fragmentos minúsculos de ADN de la peste de los dientes de 1.500 años de dos víctimas de la peste de Justiniano, enterrados en Baviera, Alemania.

El equipo reconstruyó el genoma de la cepa más antigua deYersinia pestis, la bacteria responsable de la peste bubónica, y la comparó con una base de datos de genomas de más de cien cepas contemporáneas. Muestra que la cepa responsable del brote de Justiniano fue un "callejón sin salida" evolutivo y distinta de las cepas involucradas más tarde en la peste negra y otras pandemias de peste que le seguirían.

"La investigación es fascinante y desconcertante, genera nuevas preguntas que necesitan ser exploradas, por ejemplo, ¿por qué esta pandemia, que mató a entre 50 y 100 millones de personas, se extinguió?" pregunta Hendrik Poinar, director del McMaster Ancient DNA Center.

La plaga de Justiniano golpeó en el siglo VI y se estima que mató a entre 30 y 50 millones de personas, prácticamente la mitad de la población mundial mientras se extendía por Asia, África del Norte, Arabia y Europa. La Peste Negra golpeó unos 800 años después con una fuerza similar, matando a 50 millones de europeos entre 1347 y 1351. Estos hallazgos sugieren que una nueva cepa de peste podría emerger nuevamente en humanos en el futuro.

Los investigadores ahora creen que JustinianoYersinia pestis cepa se originó en Asia, no en África como se pensó originalmente. Pero no pudieron establecer un "reloj molecular", por lo que su escala de tiempo evolutiva sigue siendo difícil de alcanzar. Esto sugiere que las epidemias anteriores, como la peste de Atenas (430 a. C.) y la peste de Antonina (165-180 d. C.), también podrían ser emergencias separadas e independientes de causas relacionadas.Yersinia pestis cepas en humanos.

“El tic-tac del reloj molecular de la bacteria de la peste es muy errático. Determinar por qué es un objetivo importante para la investigación futura ”, dice Edward Holmes, miembro del NHMRC Australia en la Universidad de Sydney. “Este estudio plantea preguntas intrigantes sobre por qué un patógeno que tuvo tanto éxito y fue tan mortal se extinguió. Una posibilidad comprobable es que las poblaciones humanas evolucionaron para volverse menos susceptibles ".

“Otra posibilidad es que los cambios en el clima se vuelven menos adecuados para que la bacteria de la plaga sobreviva en la naturaleza”, agrega Dave Wagner, profesor asociado en el Centro de Genética y Genómica Microbiana de la Universidad del Norte de Arizona.

Mientras que laYersinia pestis La peste sigue activa, y se han informado brotes aislados en todo el mundo, las posibilidades de otra peste o peste negra de Justiniano son poco probables debido a los antibióticos y una mejor salud e higiene públicas. Wagner señala: “No creemos que vayamos a ver nuevas pandemias de peste a gran escala. No porque el organismo haya cambiado, es tan mortal como siempre lo fue, sino que los humanos han cambiado ".

El artículo, 'Yersinia pestis y la plaga de Justiniano 541-543 d. C.: un análisis genómico"Se publica enEnfermedades Infecciosas Lancet.

Fuentes: Universidad McMaster, Universidad del Norte de Arizona, Universidad de Sydney


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