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Control de la natalidad y aborto en la Edad Media

Control de la natalidad y aborto en la Edad Media


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El uso de métodos anticonceptivos y el aborto tiene una larga historia, así como una larga historia de controversias. La idea de que los embarazos se pueden prevenir o detener ha planteado cuestiones éticas y morales y, como hoy, en la Edad Media encontrarás muchas opiniones sobre lo que se debe o no se debe hacer. Sin embargo, el período medieval podría ser único en el sentido de que quizás sea el único momento en que se puede leer al mismo autor en un trabajo condenando el uso de anticonceptivos y en otro dando instrucciones sobre cómo usarlo.

Los valores religiosos tuvieron la influencia más importante en el uso de anticonceptivos, antes y después de la concepción. Siguiendo el ejemplo del mandamiento del Antiguo Testamento de “Sean fructíferos y multiplíquense”, el cristianismo medieval vio el único propósito del sexo como un medio para concebir hijos. Por lo tanto, la idea de que uno podría usar un método anticonceptivo para detener la concepción fue generalmente condenada duramente (y a menudo equiparada como lo mismo que el aborto). Un texto del siglo IX, explica, "una mujer que ha tomado una poción mágica, sin importar cuántas veces hubiera quedado embarazada y dado a luz, debe reconocerse culpable de homicidio". Sin embargo, otros textos sugieren que las razones por las que una mujer usaba anticonceptivos podrían ser un factor atenuante. El siglo XI Decretum de Burchard of Worms explica: "Hay una gran diferencia si una pobre mujercita lo hace debido a la dificultad de alimentarse, o si un fornicario lo hace para ocultar su crimen".

En su artículo "El control de la natalidad en Occidente en los siglos XIII y principios del XIV", Pete Billar ofrece esta interesante observación sobre la aceptabilidad de la anticoncepción en la Europa medieval:

Uno que parece llamar la atención es el eslogan bien conocido en el período moderno temprano pero también muy extendido en la Edad Media: Si non casta tamen caute, traducido literalmente, "Si no castamente al menos con cautela / con cuidado / con precauciones"; una frase que recuerda desconcertantemente al moderno "Si no puedes ser bueno, ten cuidado". Encontrado más temprano, que yo sepa, en 1049, esta frase es un lugar común en el siglo XIII. Al igual que el eslogan moderno, parece adaptable y de significado cambiante. Así, en una traducción inglesa de principios del siglo XIV parece referirse simplemente a la discreción al hablar de una relación sexual ilícita.

Por otro lado, en su aparición en un texto procedente de la diócesis de Passau c. 1266, que describe cómo los párrocos toman a la ligera la fornicación al aconsejar a las personas que actúen "con cuidado (caute)" si no castamente, se empuja con otros pasajes, relacionados, por ejemplo, con las mujeres y el parto, y los sacerdotes interrogando a las personas sobre las prácticas sexuales y por lo tanto instruirlos en estas prácticas, y este contexto sugiere que este eslogan, encontrado en Alemania, Inglaterra e Italia, tal vez podría significar por cautela las "precauciones" de la conducta anticonceptiva: posible evidencia de una mentalidad anticonceptiva popular, groseramente humorística ?

En general, la anticoncepción se consideraba permisible en el Islam medieval. Los relatos de hadices señalaron quecoitus interruptus se practicó durante la época del Profeta Muhammad y no se condenó. El teólogo musulmán del siglo XI, Al-Ghazali, agregó que si bien era mejor dejarlo en manos de Dios, tales prácticas eran aceptables debido al "temor de incurrir en grandes dificultades financieras debido al tamaño de la familia".

Si se producía un embarazo, las mujeres medievales podían recurrir a un aborto (o infanticidio), pero tenían que enfrentarse a la opinión de si esto era socialmente aceptable o incluso criminal. En su libro La criminalización del aborto en Occidente: sus orígenes en el derecho medievalWolfgang Muller señala que los pensadores medievales tenían ideas diferentes sobre cuándo el feto constituía un ser humano vivo. Algunos creían que cuando el feto había formado extremidades como brazos y piernas significaba personalidad, mientras que otros pensaban que el bebé obtendría un alma alrededor de 40 días después de la concepción. En el pensamiento islámico existían nociones similares, aunque es posible que el feto no se considere un niño hasta los 120 días. La idea de que la vida comenzó en la concepción no era típica del pensamiento medieval; esta noción surgió en el siglo XVI con la Reforma Protestante.

Esto no sugiere que se considerara permisible tener un aborto en las primeras etapas del embarazo. Más bien, los castigos que se les impondrían serían menos severos: el exilio en lugar de la muerte, o alguna forma menor de penitencia.

Muller también señala un caso judicial de la ciudad de Brno en Moravia del año 1353, que ofrece algunas ideas interesantes sobre los puntos de vista medievales sobre el control de una mujer sobre su propio cuerpo (y su descendencia). Una mujer fue arrestada mientras intentaba ahogar a su hijo recién nacido en un río, y el caso pasó a 24 miembros del jurado. Los miembros del jurado concluyeron que ella no era culpable de infanticidio, declarando:

La mujer no debe ser castigada de ninguna manera. Y esto es así porque ella dio a luz a un niño y tenía su propio derecho sobre él. Por lo tanto, ella puede matarlo y hacerlo perecer, porque todos son libres de hacer con lo que es suyo o de ella, lo que a él o ella le plazca hacer.

Si bien el infanticidio generalmente se consideraba un delito, la idea de que el aborto era ilegal no estaba tan extendida. Muller señala que tenemos muy pocos casos de la Edad Media de mujeres procesadas por abortar o que los funcionarios buscaran activamente arrestarlas. Sabemos de más personas ejecutadas por abortos prenatales en algunas ciudades alemanas individuales de los siglos XVI y XVII que en toda Europa en la Edad Media.

Parte de la razón de esto probablemente radique en lo difícil que sería encontrar evidencia de un aborto, como los restos de un cuerpo, lo que obstaculizaría cualquier posibilidad de condena. Sin embargo, también parece que los funcionarios estatales y cívicos se mostraron reacios a abordar un tema que veían como algo perteneciente a la esfera eclesiástica: la Iglesia era la más adecuada para imponer penitencia por estos "pecados".

Charms y granadas

Hasta ahora, este artículo ha examinado los puntos de vista medievales sobre el control de la natalidad y el aborto, y señala que, si bien los funcionarios religiosos a menudo denunciaban estas prácticas, también parecían hacer poco para detenerlas y, en algunos casos, pueden haber hecho la vista gorda. . Parte de la razón de esto parece ser que las prácticas reales para evitar o interrumpir un embarazo no fueron muy efectivas.

Los textos médicos que se remontan a la antigüedad señalan que ciertas plantas se pueden usar para prevenir o interrumpir embarazos, por ejemplo, granadas, enebros y ruda. Los médicos islámicos agregaron más información y, en el siglo XII, estos tratamientos estaban circulando en Europa occidental. Los escritores cristianos medievales los agregaron diligentemente a sus libros, con poca o ninguna censura, o incluso comentando que estos remedios no deberían usarse. Por ejemplo, el médico y filósofo del siglo XIII, Pedro de España (que podría haber sido el Papa Juan XXI) ofrece más de 26 recetas diferentes de anticonceptivos y varias más para hacer surgir la menstruación, que podría interpretarse como una forma de inducir un aborto. .

Si bien los estudios médicos modernos han sugerido que algunos de estos remedios podrían haber funcionado, también está claro que otros, como usar amuletos o colocar semillas de ricino en la "placenta", no fueron efectivos. Algunos escritores medievales señalan que los hombres y las mujeres pueden practicar el sexo y reducir sus posibilidades de embarazo mediante ciertas posiciones y movimientos; una sugerencia fue que las mujeres salten y salten o orinen después. Hoy se dan consejos similares y, a menudo, con los mismos resultados: un embarazo no deseado.

En el artículo, "Marvelous Secrets": Control de la natalidad en la ficción corta europea, 1150-1650, "Etienne Van de Walle descubre que en la literatura medieval, especialmente en los cuentos como los fabliaux, no hay escasez de personas que tengan relaciones sexuales fuera de matrimonio: desde aventuras adúlteras hasta sexo con prostitutas, y ese embarazo era un resultado ocasional. Van de Walle señala que estos personajes a veces intentan usar anticonceptivos o tomar drogas para inducir un aborto, pero estos métodos casi siempre fallan. En un cuento cómico que se encuentra en elBroma por Poggio Bracciolini un monje y una abadesa tienen una relación sexual. La mujer tiene miedo de quedarse embarazada, pero el monje le entrega un collar que sostiene un papel doblado donde ha escrito una fórmula mágica que le impedirá tener un hijo. Poco después de que ella conciba y el monje huye. La abadesa saca el papel doblado y lo lee: "Asca imbarasca, non facias te supponi, et non implebis tascam" ("No te dejes echar un polvo y no llenarás la taza").

En otras historias las propias mujeres están moralmente en contra de cualquier tipo de aborto para interrumpir su embarazo, pero también temen que se sepa públicamente que tuvieron un hijo fuera del matrimonio. La solución para la mayoría de estos embarazos no deseados es que la mujer dé a luz en secreto, generalmente con la ayuda de una partera u otra mujer. Por ejemplo, en la historiaPieza de cena por Leon Battista Alberti, una viuda queda embarazada durante una aventura secreta con un hombre. Recibe ayuda de una mujer mayor que la había ayudado anteriormente en el asunto. La mujer explica: “Ya que fui yo quien mantuvo oculta tu historia de amor, no dudes que también ocultaré a todos tu parto… Yo misma llevaré el niño a su padre… Después de que des a luz, lo envolveré. usted con bandas de tela. Con estas capas de tela, reemplazaremos la hinchazón anterior. Luego, fingiendo que ha estado enfermo, lo retiraremos gradualmente cada día ".

Ocultación

Ocultar el embarazo parece ser la forma más popular y exitosa de control de la natalidad, al menos en la literatura medieval y moderna. La obra francesa del siglo XVIIL'ecole des fillesdescribe cómo una mujer le enseña a una niña de 16 años sobre educación sexual. Cuando se trata de la parte sobre los peligros del embarazo, explica:

Además, para quitar cualquier preocupación, hay una cosa más a considerar, y es que este percance no es tan extraordinario como para temerlo tanto. Son tantas las chicas embarazadas que nunca llaman la atención, gracias a ciertos corsés y vestidos hechos por encargo, que usan, y que no les impiden pasar un buen rato con quienes las dejaron embarazadas. ¿Así que cuál es el problema? Durante nueve meses pasados ​​en el deleite y el placer, uno solo queda embarazada una vez; además, como bien puede imaginar, no todos los disparos dan como resultado un acierto. No, a veces uno permanece un año, incluso dos, cuatro o seis sin quedar embarazada, y en la mayoría de los casos nunca sucede, y es por pura casualidad cuando sucede o uno no tiene los medios para prevenirlo.

En el peor de los casos, siempre hay siete u ocho meses para prepararse, y durante ese intervalo se pueden simular enfermedades, viajes, peregrinaciones. Cuando llegue el momento, identificarás a una partera que está obligada en conciencia a mantener el hecho oculto. Un amigo te asesorará y ayudará en tu necesidad, te coordinará un viaje de un mes o seis semanas, y aunque estés vigilado, solo se necesitan uno o dos días para descargar. Después de eso, estarás feliz como una alondra: el niño es llevado y entregado a una enfermera, y el padre pagará todos los gastos ...

Al final, gran parte del conocimiento sobre las prácticas de control de la natalidad en la Edad Media se pierde en la historia; estos eran problemas con los que las mujeres tenían que lidiar por sí mismas y, por lo general, solo podían recurrir a otras mujeres en busca de ayuda y orientación. Algunos podrían probar un tratamiento médico que tenía pocas posibilidades de éxito, pero muchos se habrían dado cuenta de que un embarazo no deseado era algo que debía controlarse y / o ocultarse. El destino de los niños nacidos de esta manera variaba: algunos podrían haber sido puestos al cuidado de otra familia o entregados a un monasterio, pero otros también podrían ser asesinados y eliminados. Es posible que en la Edad Media la época más peligrosa para un niño no deseado fuera justo después del nacimiento.

Ver también:

De limones, ñames y estiércol de cocodrilo: una breve historia del control de la natalidad

Abortos en la época bizantina (325-1453 d.C.)

Anticoncepción y aborto en el mundo grecorromano

Fuentes

P. P. A. Biller, "Control de la natalidad en Occidente en el siglo XIII y principios del XIV", Pasado y presente, No 94 (1982)

Danielle Jacquart y Claude Thomasset, Sexualidad y Medicina en la Edad Media, (Prensa de la Universidad de Princeton, 1988)

Robert Jutte, Anticoncepción: una historia (Polity Press, 2008)

Wolfgang P. Muller,La criminalización del aborto en Occidente: sus orígenes en el derecho medieval, (Cornell University Press, 2012)

John M. Riddle, "Anticonceptivos orales y abortos de término temprano durante la Antigüedad clásica y la Edad Media", Pasado y presente, No 132 (1991)

John M. Riddle y J. Worth Estes, "Anticonceptivos orales en tiempos antiguos y medievales", Científico americano, Vol. 80: 3 (1992)

Etienne Van de Walle, "‘ Marvelous Secrets ’: Control de la natalidad en la ficción corta europea, 1150-1650", Estudios de población, Vol. 54: 3 (2000)

Zoe Whaley, "El control de la natalidad y el aborto en la práctica y la tradición del Islam", Diario del Islam de Malacaster, Volumen 2: 3 (2007)


Ver el vídeo: CONFERENCIA: Aborto como biopolítica de ONU y negocio. Agustín Laje (Mayo 2022).


Comentarios:

  1. Atmore

    Totalmente de acuerdo con ella. Gran idea, estoy de acuerdo contigo.

  2. Paavo

    ¿Pero tú mismo estabas intentando?

  3. Zurg

    Encuentro que no tienes razón.Escribe en PM, hablaremos.

  4. Mataxe

    ¡La verguenza!



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