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Multimedia Medievalia: El destino de las becas tradicionales en un mundo posmoderno

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Multimedia Medievalia: El destino de las becas tradicionales en un mundo posmoderno

Por Dianne Tillotson

Our Medieval Heritage: Ensayos en honor a John Tillotson por su 60 cumpleaños

Merton Priory Press, 2002

Para obtener más información sobre este libro,.

Resumen: Las computadoras e Internet tienen el potencial de cambiar radicalmente los modos de acceso y difusión del conocimiento. En un área como los estudios medievales, donde la comprensión se ha obtenido no solo de los textos escritos sino del arte, la arquitectura, la música y la arqueología, estos nuevos medios tienen la capacidad de producir una experiencia educativa enriquecida. Sin embargo, existe alguna posibilidad de que se convierta en una experiencia fragmentada, ya que la estructura de los cibermedios permite a los usuarios con intereses muy diversos tomar pequeños bocados de lo que se presenta en lugar de trabajar a través de una línea de razonamiento extendida. Por otro lado, la tendencia hacia la erudición en segmentos más pequeños ha estado ocurriendo durante algún tiempo, con artículos fundamentales en lugar de tomos de varios volúmenes que proporcionan la base para la reputación académica. Es posible que la nueva tecnología pueda reintroducir a los estudiantes en material que ha estado sin leer en los estantes de las bibliotecas durante décadas al recontextualizarlo y mejorar los métodos de acceso.

Vista desde la playa

Esta es una historia de caso narrativa basada en los esfuerzos de una persona durante varios años para encontrar y utilizar, y producir, recursos didácticos para la historia medieval utilizando las tecnologías informáticas de multimedia y la World Wide Web. Es una historia de muchas frustraciones y algunos éxitos y, como soy un eterno optimista, algunas esperanzas de posibilidades futuras. El cambiante paisaje marino cultural y tecnológico tiene implicaciones para cualquiera que participe en nuevas empresas educativas, y las experiencias del autor en el rudo oleaje de los nuevos sistemas de comunicaciones se reflejan en las de muchos otros aventureros en esta área.

En el período transcurrido desde que me involucré por primera vez en estos esfuerzos en 1995, ha habido un rápido cambio tecnológico en las herramientas para producir recursos electrónicos y facilitar su acceso a los usuarios. Esto es tanto una ventaja como un problema. Actualmente, el ritmo del cambio no permite diseñar, ensamblar y evaluar proyectos complejos, y mucho menos evaluarlos en un sentido cultural y educativo frente al puramente funcional, antes de que sean técnicamente obsoletos.

Existe una literatura teórica en rápida expansión sobre el tema del aprendizaje facilitado por computadora, que no pretendo discutir aquí. Las habilidades tecnológicas de la base de usuarios son tan lábiles como las plataformas de desarrollo sobre las que se construyen los productos educativos, e incluso las encuestas de usuarios simples son difícilmente transferibles de un año a otro. Los datos de usuario verdaderamente valiosos en los que basar las estrategias educativas solo pueden surgir con el tiempo, a medida que se prueban proyectos complejos y existe un nivel conocido y aceptado de sofisticación del usuario.

Surfeando la cresta

Es un patrón reconocido que los nuevos desarrollos en tecnología de la información son recibidos con predicciones hiperbólicas sobre la forma radical en que cada innovación alterará la forma en que hacemos las cosas, seguido de un período de decepción o frustración cuando el cambio no es tan rápido o radical como se predijo. . Los cambios en la práctica luego se introducen más lentamente que la tecnología que los produjo. El procesador de texto y la autoedición han cambiado la forma en que trabajamos y la calidad de nuestra producción escrita, pero el impacto en la publicación académica aún no se ha sentido por completo. Los libros académicos siguen siendo caros. Pueden ser difíciles de adquirir. Se agotan mucho antes de que sus ideas hayan sido reemplazadas. Una industria editorial orientada económica y estructuralmente a un modo de producción de libros perteneciente al siglo XIX asegura que la producción de líneas negras de código lineal para la transmisión de ideas requiere el transporte, distribución y almacenamiento de grandes cantidades de material. La pulpa de madera, el papel y los libros terminados se transportan por todo el mundo, se procesan, almacenan y redistribuyen en un proceso de ineficacia gigantesca.

La World Wide Web sigue siendo una ola rompiente. Cada semana, los nuevos desarrollos tecnológicos amplían la cantidad de cosas que podríamos hacer, si tan solo tuviéramos el tiempo para desarrollarlos antes de que se vean feos y reemplazados. La web comenzó como un medio para el intercambio de texto, y profesores e investigadores pioneros publicaron textos valiosos en formatos sencillos. La tendencia actual hacia el truco hace que algunos profesores, investigadores y trabajadores del patrimonio sospechen, mientras que la capacidad de los usuarios para descargar texto, imágenes y otros medios libremente para su propio uso los pone nerviosos.

La ola multimedia comenzó a romperse casi al mismo tiempo que la ola de la World Wide Web, a principios y mediados de la década de 1990, pero en una playa diferente. La capacidad de integrar imágenes gráficas, texto, animación, música y la voz hablada tiene muchas características atractivas como entorno de aprendizaje. El diseño de programas multimedia tiende a enfatizar una exploración de la pantalla como un espacio mapeado a través de una interfaz gráfica, en lugar de la lectura de largos segmentos de texto lineal. Botones, hipervínculos (1) y mapas de imágenes (2) significan que la información se busca explorando áreas, en lugar de lectura lineal. Inicialmente, esta tecnología no era adecuada para la web, ya que los tamaños de los archivos de sonido y gráficos eran grandes y hacían que la transmisión fuera demasiado lenta, mientras que los protocolos establecidos para los datos web se diseñaron inicialmente para la transmisión de cadenas de texto lineales, no páginas de mapas mapeadas espacialmente. imágenes. El CD-ROM parecía ser un medio más adecuado para la distribución de ese material.

Si bien los multimedia de este tipo aún brillan bajo el sol, está demostrando ser una especie de espejismo. El problema para los desarrolladores de contenido académico ha sido que el marco de tiempo requerido para conceptualizar, investigar, desarrollar y empaquetar un buen proyecto es mucho más largo de lo que admite la tecnología. La ola simplemente está rompiendo demasiado rápido para nosotros. Un CD-ROM cuesta tanto como un libro, pero puede quedar inutilizable después de algunos años. (3)

La producción multimedia está encajada en un modelo impulsado por los programadores inteligentes de la industria de los juegos. Están superando los límites de la innovación técnica, sin interés en la estabilidad de archivo de su producto. No están surfeando la ola, están haciendo parasailing. La situación no se ve favorecida por el modelo de financiación, en el que grandes subvenciones para desarrollar proyectos individuales, sin previsión de actualizaciones técnicas periódicas, solo pueden producir dinosaurios caros.

Una segunda ola de hipérbole de la World Wide Web está ahora sobre nosotros, basada en una variedad de desarrollos técnicos. Los nuevos protocolos nos permiten desarrollar páginas más interesantes, incluyendo imágenes gráficas, mapeo espacial, interactividad y aspectos multimedia. Las herramientas para producirlos son más avanzadas y fáciles de utilizar por los creadores de contenido académico por sí mismos, sin pasar sus conceptos y creatividad por el filtro de expertos en tecnologías de la información. Los programas como Dreamweaver pueden hacer con los diseñadores web lo que los procesadores de texto hicieron con los mecanógrafos. Otras tecnologías informáticas útiles, como las bases de datos, se pueden integrar con interfaces web. Hay formas de reducir el tamaño de los archivos gráficos y de sonido, y la perspectiva de la transmisión de banda ancha puede reducir la necesidad de comprimir todo en pequeños paquetes.

No hay duda de que toda esta tecnología en desarrollo se utilizará y se está utilizando para la más asombrosa variedad de propósitos. Sin embargo, en el ámbito de la erudición en lo que muchos consideran un área muy tradicional como la historia medieval, ¿qué uso podemos hacer de ella? Además, ¿qué le hará a la disciplina tal como la conocemos y la amamos?

En la tuberia

Para asombro de muchas personas en áreas temáticas técnicas, la historia medieval tiene una presencia cada vez mayor en la web. Los medievalistas de diversas ramas de las artes y las humanidades han interactuado tradicionalmente. Los historiadores recurren al arte, la arquitectura, la música, la filosofía, la literatura y la arqueología, así como a sus recursos documentales tradicionales para desarrollar sus concepciones del pasado. La capacidad de poner a disposición de los estudiantes una amplia gama de pruebas visuales y escritas hace que la web sea una perspectiva atractiva.

La perspectiva y la actualidad están actualmente muy alejadas. Al igual que con los proyectos basados ​​en CD-ROM, el desarrollo académico necesita algo más que nuevas herramientas. Necesita tiempo. La diferencia entre un proyecto de la World Wide Web y un paquete multimedia para un CD-ROM, o una monografía sustancial impresa en papel, es que con un poco de ingenio y un diseño astuto, es posible poner un proyecto a disposición de los usuarios. mientras se desarrolla y produce. Esto se puede hacer bien o mal, pero se puede hacer.

La provisión de material textual, como literatura medieval en su idioma original o en traducción, y alguna fuente secundaria, ya está bien establecida en la web. Ciertos sitios web se han especializado en este género y es posible proporcionarlo gratuitamente porque la larga tradición de la erudición medieval significa que hay muchas obras sin derechos de autor que pueden presentarse de esta manera. Actualmente existen algunos problemas con el uso de este material. El primero es el problema fundamental de todo material web: encontrarlo. Hay algunos proveedores importantes que siempre merecen una visita, pero los proyectos individuales están repartidos por toda la web. (4) Muchos profesores han creado segmentos para cursos específicos, por lo que el material puede estar fragmentado en lugar de ser exhaustivo. Algunas de estas ofertas están en archivos de texto sin formato sin herramientas de búsqueda inteligentes u otras herramientas que el software de computadora pueda proporcionar. Las personas que pusieron gran parte de este material tomaron la primera ola e hicieron un gran trabajo, pero se arriesgan a ver algunos de sus esfuerzos hundidos por una ola más grande que se acerca.

El área visual actual es un poco decepcionante. Hay muchas imágenes de edificios medievales, esculturas, pinturas o manuscritos, pero actualmente hay muy poca coherencia en su presentación. Ofrecen un recurso disperso y de calidad muy variable. Muchos sitios que presentan arquitectura u obras de arte se han creado para la industria turística y su objetivo es atraer al espectador con una pista de lo que podría ver si lo visita en persona, en lugar de informar al estudiante o investigador preso. Lo mismo se aplica a los sitios producidos por instituciones de conservación de renombre. (5)

Si el área de arte y arquitectura tiene solo unas pocas piezas de rompecabezas en su lugar, el área que es realmente deficiente es la de arqueología. (6) Si bien los medios electrónicos pueden parecer una solución ideal para la difusión de datos arqueológicos, no ha sucedido todavía. Los pocos sitios que intentan abordar la arqueología en un nivel más generalizado se han contentado con el enfoque de las revistas populares. Parecería haber mucho potencial aquí, ya que la arqueología es una disciplina tanto visual como espacial, para enfoques innovadores. El problema de la publicación de datos arqueológicos es anterior a la World Wide Web por mucho tiempo, pero la solución aún no es evidente.

Las grandes instituciones que curan material medieval de diversos tipos han creado sitios web, pero actualmente tienen que tomar decisiones importantes sobre las prioridades cuando se trata de seleccionar material para exhibir allí. Es notable que una serie de instituciones que establecieron exhibiciones visuales de artículos en sus colecciones a mediados y finales de la década de 1990 no las han ampliado ni modificado desde entonces. Su primera ola parece haber llegado a la playa. Su segunda ola está demostrando ser invaluable para los investigadores. El aprovechamiento de la tecnología de bases de datos en los sitios web ha significado que ahora se pueden consultar en línea algunos catálogos muy importantes. (7) Esto realmente mejora la capacidad de investigación internacional. Estos son proyectos importantes por derecho propio y no necesariamente se facilitan cuando las instituciones ya tienen catálogos en computadora. Hacer que la tecnología más antigua se comunique con la nueva tecnología es una preocupación actual de muchos profesionales de la tecnología de la información.

Hay una serie de proyectos muy específicos que demuestran el potencial del nuevo medio como recurso didáctico. Puede examinar la complejidad estructural de la catedral de Amiens, (8) estudiar un bestiario del siglo XIII con minucioso detalle, (9) trabajar a través de una edición de hipertexto anotado de un salterio (10) o un libro de horas, (11) averiguar la fecha de Pascua en cualquier año (12) o estudiar las obras de Chaucer, (13) Dante (14) o Margery Kempe (15) en el contexto de su entorno social, cultural y físico. Dichos sitios de recursos se destacan por su capacidad para demostrar que la web puede ser un componente importante en el estudio de la historia medieval, ya sea por estudiantes matriculados formalmente o por individuos motivados que solo quieren salir y aprender.

Está muy bien sentarse en la playa evaluando el estilo y la técnica de quienes se han aventurado en las olas, pero la única forma de apreciar realmente las complejidades del arte es subirse a la tabla y remar. Mis propios esfuerzos para producir material educativo entregado en una computadora, y al que se accede a través de la interactividad y el mapeo espacial en lugar de la lectura de largas reglas de texto lineal, comenzaron alrededor de 1995. Varios proyectos han sido probados y evaluados por estudiantes de historia medieval en la Universidad Nacional de Australia. y los primeros esfuerzos verdaderamente públicos se están transmitiendo ahora a ese territorio caótico llamado World Wide Web.

Como licenciado en arqueología y antropología más que como medievalista, probablemente me estoy poniendo en riesgo de ser atacado por tiburones, además de ser arrojado a las olas. Sin embargo, el proyecto está arrojando una luz interesante sobre cómo funcionan las cosas en el ciberespacio y cuáles podrían ser los peligros y las potencialidades para el futuro.

Limpiar con volcado

Los primeros proyectos que intenté utilizaron Toolbook, un programa de diseño que permitía el diseño espacial de un diseño de pantalla y la incorporación de archivos multimedia en un momento en que el diseño web significaba aprender una serie de etiquetas de pulsación de tecla para realizar funciones elementales de procesamiento de texto e insertar algunos imagen gráfica. Los proyectos giraron en torno a temas muy visuales y cartografiados: el uso del arte y la arquitectura como evidencia histórica, las historias de las ciudades y sus efectos en los planos y edificios sobrevivientes, una introducción a la iglesia medieval con toda su cultura visual, un atlas animado, algunos ejercicios interactivos de paleografía medieval y algunos planes preliminares para un proyecto épico de gran éxito sobre el final de la Edad Media, visto por John Leland.

Algunos de estos se veían bastante bien en ese momento, pero tendían a suceder cosas divertidas. Por ejemplo, a medida que aumentaban las velocidades del procesador, los barcos vikingos viajaban cada vez más rápido por el mapa hasta que parecían una especie de juego de arcade primitivo. Las versiones actualizadas del software de diseño utilizaron un método diferente para codificar funciones multimedia, que tuvieron que rehacerse. Los módulos diseñados cuando las pantallas de las computadoras mostraban menos colores se veían realmente horribles en las máquinas nuevas.

La empresa no solo estaba atrapada en la trampa del tiempo y la tecnología, sino que también estaba atrapada en la trampa de la burocracia con respecto a la financiación y el apoyo. Para desarrollar un proyecto en una universidad, o con el apoyo de una subvención, la expectativa era que se produjera un producto terminado dentro de un período de tiempo definido, lo publicara y luego lo abandonara. Además, si tenía una subvención de financiación, se esperaba que la compartiera pagando tarifas por cosas como asistencia de archivo o publicación de fotografías, lo que inevitablemente elevaba el precio del producto terminado. Las subvenciones de financiación no incluían una opción futura para permitir actualizaciones técnicas cuando los sistemas operativos o el software de desarrollo actuales se extinguieran. Los proyectos a largo plazo solo pueden ser emprendidos por aquellos con el lujo de un trabajo académico permanente y sus recursos asociados, pero ¿quién en esta posición tiene el tiempo libre para aprender las habilidades necesarias y utilizarlas?

Remando de nuevo

Varios factores llevaron a un cambio de dirección para estas empresas. Un factor fue que las herramientas de diseño web se volvieron más sofisticadas, lo que permitió que algunas de las propiedades gráficas y espaciales que antes se limitaban al software multimedia se utilizaran en el diseño de sitios web. Se volvió más barato y sencillo crear un sitio web personal razonablemente grande y sofisticado, lo que obvia la necesidad de apoyo institucional o financiero. Un sitio web podría construirse y usarse al mismo tiempo, aumentando en complejidad y utilidad a medida que crecía, rompiendo así el problema de los plazos de finalización cada vez más rezagados. Se seleccionó un proyecto para la prueba inicial de este nuevo modelo de desarrollo.

De los diversos experimentos multimedia probados durante los cinco años anteriores, un módulo se destacó como el mejor candidato para su transferencia a un proyecto de la World Wide Web. La historia de la escritura medieval encarna la historia social, política y religiosa, además de incorporar las habilidades prácticas de la paleografía medieval. Estas habilidades son necesarias para un número muy reducido de personas, esparcidas por todo el mundo occidental. Las habilidades son excelentes candidatas para ser enseñadas a través de una interfaz gráfica interactiva. Existe una gran cantidad de información sobre el tema, enterrada en voluminosos tomos que son inaccesibles tanto por su rareza como por el uso de la jerga esotérica creada por un club académico diminuto pero muy erudito.

También hay un interés popular más general en los manuscritos medievales que no está muy bien servido por el comercio del libro. Los libros de arte de fantasía pueden tener hermosas ilustraciones de miniaturas, pero no una gran cantidad de información práctica o histórica. (16) También son muy costosos. Todo el tema, aunque fascinante para muchos lectores en general, está dividido en pericias.

Una dificultad de este proyecto fue la necesidad de utilizar imágenes fotográficas de manuscritos cuyos derechos de autor pertenecían a varias instituciones, algunas de las cuales generalmente cobran tarifas bastante sólidas por la reproducción en publicaciones comerciales. Sin embargo, los alegatos de un individuo obviamente loco que estaba trabajando sin salario ni financiación para producir un producto educativo que se distribuiría libremente en la web sorprendieron a varios de ellos y permitieron la reproducción sin pago. No se pudo convencer a una institución educativa prominente para que igualara esta filantropía, pero había suficiente material para poner en marcha el proyecto. "Escritura medieval" se lanzó en octubre de 2000 y el nudo gordiano fue pirateado.

Otra fuente de imágenes fotográficas de escritura medieval se encontraba en un cuerpo sustancial de obras publicadas de edad avanzada, ahora sin derechos de autor. Enormes y espléndidos volúmenes de facsímiles manuscritos, completos con transcripciones y comentarios históricos, se encuentran al acecho en los rincones olvidados de bibliotecas muy especializadas. (17) Estas obras magníficas pero en gran parte olvidadas provocaron algunas de las reflexiones adicionales en este artículo.

Limpiar de nuevo, pero aún nadando

Una de las principales diferencias entre diseñar para multimedia basada en CD-ROM y diseñar para la web gira en torno al tema del control. Usando un programa de diseño como Toolbook, el autor puede controlar cómo los usuarios ingresan al programa, cómo navegan por él y cómo se les permite progresar. Es posible desarrollar un curso estructurado, con opciones dictadas por el diseñador más que por el usuario. Los gráficos, el texto y las animaciones están incrustados en grandes archivos compuestos y no pueden ser extraídos excepto por usuarios con un ingenio superior al promedio.

Se puede acceder a la información de un sitio web a través de cualquier página del sitio. Todo está hecho de pequeños componentes que el usuario puede separar, reduciendo el ingenioso diseño y la construcción a un caos. Los archivos gráficos se pueden resumir y descargar con el botón derecho del ratón. Si un sitio está construido alrededor de marcos, (18) las páginas individuales dentro de esos marcos pueden ser encontradas por un motor de búsqueda y mostradas a un usuario, divorciadas de su contexto de marco ingeniosamente diseñado. Además, los diseñadores de sitios web nefastos pueden mostrar sus páginas dentro de sus propios marcos, recontextualizándolas por completo o plagiarlas si no reconocen la fuente.

Érase una vez, alrededor de 1998, a los autores web se les dijo que incluyesen metaetiquetas o palabras clave (19) en su página de inicio, para que los motores de búsqueda web las encontraran y llevaran a los usuarios potenciales de forma ordenada a la puerta principal del sitio. Ahora, los motores de búsqueda inteligentes como Google archivan las palabras reales en la página, en lugar de solo palabras clave o metaetiquetas. Los resultados de la búsqueda producen la página en la que se encontraban las palabras de búsqueda, independientemente de su ubicación en la estructura del discurso elegante, y separada de su contexto marco. Los usuarios no están trabajando a través del esquema cuidadosamente construido por el autor, sino volando y tomando pequeños bocados de información. Si el sitio web contiene palabras esotéricas como 'uncial' o 'littera bastarda', aquellos raros individuos que sienten pasión por tales cosas encontrarán el sitio web con la mayor facilidad, pero no necesariamente aparecerán al principio y al final. Es posible que el sitio no se muestre correctamente.

Se puede emplear una variedad de soluciones para abordar este problema, desde usar solo las formas más simples de diseño de sitios web hasta escribir arreglos técnicos mecánicos en Javascript que obliguen al usuario a usar el sitio de la manera en que fue diseñado para ser usado. Esto puede convertirse en un juego continuo de autores que intentan burlar a los usuarios y viceversa. Una solución más pragmática es reconocer que así es simplemente la web y acomodarlo en el diseño del sitio. Cuando está aprendiendo en el trabajo, por supuesto, esto implica algunas revisiones de todo el sitio.

"Medieval Writing" ahora tiene un encabezado y pie de página estándar en cada página que le dice a la gente qué es y de quién es. Cada página también incluye una solución de un clic para restaurar la estructura del marco del sitio y un enlace de un clic al mapa del sitio, para que los usuarios puedan ver qué más hay allí. Sin embargo, les deja la elección de cómo utilizar el sitio. Este cambio de actitud de autor como controlador a autor como facilitador en relación con un asunto puramente técnico es significativo, ya que se refleja en cuestiones mucho más amplias del enfoque educativo, la gestión de la información y las relaciones entre profesores y alumnos en la web.

Un autor de un libro nunca llega a saber realmente cuántas personas leen el trabajo de cabo a rabo, cuántas hojean uno o dos capítulos y cuántas usan el índice para buscar algún punto menor y nunca regresan. Con un sitio web es posible monitorear estas cosas. Los proveedores de sitios web monitorean el uso de los sitios y pueden proporcionar estadísticas sobre cuántas personas visitaron el sitio, cuántas páginas vieron e incluso pueden rastrear su ruta a través del sitio. El propietario del sitio web puede pasar muchas horas rastreando estos análisis. Puede convertirse en una obsesión infructuosa, pero si un autor puede reprimir el deseo de dictar a los usuarios y en su lugar observar lo que parecen querer hacer, el ejercicio puede contribuir positivamente a la reestructuración progresiva de un sitio web como un sitio educativo multifacético. recurso.

El siguiente es un ejemplo simple de "Escritura medieval". Varios usuarios solo miraban una página, la página del glosario, que nunca fue diseñada para ser vista por sí sola. Se supone que debe aparecer en un marco estrecho en la parte inferior de la página y se desplaza hasta la entrada correspondiente cuando el usuario hace clic en una palabra vinculada en el texto principal. Pensé que esto era terriblemente inteligente, pero las búsquedas de Google llevaban a la gente a esta página huérfana y le daban un significado completamente nuevo a la palabra deconstrucción. Debido a que nunca fue diseñada para ser vista sola, la página del glosario no tenía identificación ni medios para llegar al resto del sitio, aparte del obvio de volver a la raíz de la URL, pero es sorprendente la cantidad de personas que lo hacen. No pienses en eso.

Se agregó una nota simple en la parte superior de la página, identificando el sitio y dando un lugar para hacer clic para abrir la página de inicio correctamente enmarcada. Sin embargo, cualquiera que quiera simplemente averiguar qué significa "uncial" o "littera bastarda" es bastante libre de buscarlo y marcharse. El seguimiento continuo del uso indicará cuántos usuarios encuentran realmente su camino hacia el sitio principal a través de esta ruta.

Existe una preocupación real de que el uso de sitios web educativos de esta manera solo proporcione una experiencia fragmentada. No hay un compromiso prolongado, ni un hilo lógico, ni un desarrollo de argumentos. Sin embargo, esto probablemente no sea tan novedoso como nos gustaría fingir. La fotocopiadora y el rotulador naranja han estado extrayendo pequeños fragmentos de largos tomos desde hace algún tiempo. Es solo que ahora los autores pueden verlos haciéndolo. ¿Estamos en el camino de la ruina o puede surgir algo nuevo y beneficioso de esta experiencia educativa posmodernista?

El tema del verano sin fin

Érase una vez gigantes en el mundo académico. Hombres, en su mayoría hombres, de extraordinaria erudición y paciencia adquirieron conocimientos enciclopédicos y los trasladaron meticulosamente, a través de diligentes secretarios, a obras de gran calidad que se convirtieron en referencias habituales en las bibliotecas académicas. Los documentos antiguos se transcribieron, se investigaron en detalle y se presentaron como traducciones comentadas o compilaciones temáticas con comentarios eruditos que podrían ser citados con confianza por los estudiosos de las generaciones venideras.

No fue la comunicación electrónica lo que rompió este patrón de investigación académica en humanidades. La estructura cambiante de la profesión ha significado que desde hace algunos años se ha considerado más rentable para un académico joven y ambicioso entregar algunos artículos de conferencia incisivos, publicar un artículo fundamental o dos cuestionando las normas establecidas con nuevas e ingeniosas interpretaciones, y hackear todo el material de notas al pie de página de su doctorado. tesis para publicarla como un artículo de opinión económico, pero posiblemente efímero. El término "anticuario" se utiliza de manera peyorativa para las obras en las que la presentación meticulosa y detallada de los datos tiene prioridad sobre la interpretación novedosa.

Todavía se producen tomos de referencia importantes, pero tienden a ser producciones raras y caras. Cada uno agrega otro ladrillo a lo que ya es un muro sustancial construido por autores del pasado. También tienden a sentarse, en gran parte ignorados por la mayor parte del público lector, en rincones especializados de las bibliotecas académicas, consultados solo por aquellos astutos especialistas modernos que tienen el arte de la extracción y la contextualización.

En el curso de la investigación y la búsqueda de material ejemplar para "Escritura medieval", descubrí varias de estas maravillosas obras. Producciones costosas con reproducciones fotográficas en blanco y negro de alta calidad de páginas de libros manuscritos o documentos completos, fueron diseñadas para enseñar habilidades paleográficas y proporcionar colecciones de referencia de guiones y formatos. También están repletos de información histórica detallada sobre cada ejemplo. Hay transcripciones e historias del libro manuscrito original. Hay antecedentes históricos de todas las personas mencionadas y asociadas con los documentos. Existen explicaciones complejas sobre cómo se ha fechado un documento. Lo único que les faltaba a estos libros eran sellos de fecha que indicaban que alguien los había tomado prestados.

Además de estos, existen multitud de ediciones impresas, en el idioma original o en traducción, de casi todo lo que se escribió durante el curso de la Edad Media. Todo en forma de libro, es decir, mientras los archiveros hacen todo lo posible por poner a disposición al menos catálogos de las montañas de documentos medievales en sus colecciones. Algunas de las obras más conocidas encuentran su camino en ediciones amistosas de Little Penguin, mientras que otras deben buscarse en publicaciones esotéricas.

La búsqueda de la ola perfecta

Las diferencias culturales y pedagógicas entre las porciones del tamaño de un bocado de la World Wide Web, accesibles a cualquiera que escriba unas pocas palabras en un motor de búsqueda, y los escritos extensos y pesados ​​de eruditos del pasado, escondidos en cuevas secretas en la academia, serían parecen crear una brecha infranqueable entre las presentaciones académicas del pasado y el futuro en las humanidades. Sin embargo, existen consideraciones estructurales en relación con la presentación de material a través de la web que pueden usarse no solo para cerrar esa brecha, sino para proporcionar una experiencia intensamente mejorada. Sin embargo, va a implicar mucho trabajo y mucha cooperación.

Un libro es esencialmente una cadena de texto lineal. Ciertamente, un lector puede optar por leer un capítulo o buscar el índice, pero el autor lo diseña para una audiencia en particular, que está destinada a seguir un hilo argumental lineal. Existe cierta sospecha entre los protagonistas de diferentes tipos de libros. Los libros para el lector general se construyen de manera diferente a los de los especialistas.

El arte de enseñar a los estudiantes a menudo implica la habilidad de extraer de un texto a un nivel más complejo que aquel en el que el estudiante está operando actualmente. Los pasajes elegidos con ingenio, presentados en un contexto apropiado, pueden indicar que Chaucer, Froissart, Tomás de Aquino o el canciller de Enrique II fueron un poco más interesantes de lo que piensas. Con un poco de suerte, se abre el apetito del alumno y explora los textos más a fondo. El maestro hace malabarismos con bloques de texto lineales para atraer al alumno.

Con una presentación de hipertexto, como se usa en un sitio web, es posible, con ingenio y mucha previsión, construir un texto de múltiples capas que se puede abordar en diferentes niveles. La estructura no tiene por qué ser lineal. Puede haber material introductorio para el internauta general interesado, material más detallado para el estudiante y vetas que pueden ser extraídas por aquellos con un interés especializado en un área en particular. Se pueden diseñar bucles de texto (20) que permitan elegir entre progresiones breves y resumidas o más detalladas a través de los temas. El diseño de un proyecto de este tipo es más complejo que la escritura de un texto lineal.

La mayoría de los sitios web en el campo de la historia medieval aún no están diseñados de esta manera, por las razones mencionadas anteriormente. La tecnología es capaz, pero los diseñadores de contenido académico aún no han tenido tiempo para desarrollar proyectos complejos. Llegará, si se puede cambiar la antigua mentalidad del texto lineal. También puede ser necesario moderar los conceptos competitivos de propiedad de la propiedad cultural e intelectual, ya que será necesario un esfuerzo cooperativo para desarrollar plenamente estas ideas. También es importante abandonar la noción progresiva de que las nuevas tecnologías se pueden utilizar para ganar dinero a través de iniciativas educativas. Pueden crearse cosas magníficas con cantidades bastante modestas de aportes monetarios, pero no existe una olla de oro.

`Medieval Writing‘ represents a modest and experimental attempt to design a site which can be accessed by those with a range of interests and followed through either in a general introductory mode, or by following trails of more specific interest. There are introductory essays on a range of topics, slightly more detailed presentations on areas such as literacy, authorship, types of books, classes of documents, scribes and libraries, decoration of manuscripts and the history of scripts. Each section is set up with the aim of further elaboration particular themes. Then there are specific exercises in examining scripts in some detail and reading blocks of text.

It is intriguing to look at the data supplied by the web site provider on how people actually navigate through the site. Some hop casually through the introductory essays. Some are very meticulous about reading particular sections, the essays on manuscript decoration and on literacy being quite popular among this group. Some have clearly dropped in to look up some specific piece of information and leave once they find out what a papal bull is, or similar. There is a group, I assume of calligraphers, who assiduously work through the script pages which have alphabet exemplars, but never seem to go on to try the palaeography exercises. There is a surprising proportion attempting what I would consider to be the most specialised part of the whole thing and working through the palaeography exercises. In other words, even at this early developmental stage, it is operating in different ways for different groups of users.

But what of those meticulously researched and beautifully presented books that never get read in the library? They have been mined for extracts and exercises for the web site, but these are a poor thing compared to the original efforts put in by past scholars, now sitting neglected. It is possible to imagine a greater project, not just run by a solitary lunatic with a vision but with a scholarly team backed by generous minded publishers and curators, which could put these works back where they were accessible.

This does not mean just scanning massive amounts of text and pictures and putting them on a web site which is merely an electronic reproduction of a linear printed text.(21) It would mean connecting appropriate examples and texts with the hyperlink threads that could lead interested students or amateur scholars in from layers of more general interest. These old books are not inaccessible only because of where they are, but because few people know they are there or what is in them.

On the World Wide Web everything is connected to everything else. The trouble is, the web has been constructed by a spider on mind-altering substances. The threads are illogical and chaotic. In the pioneering phase of web development, which we are still in conceptually, even if the technology is becoming more mature, hundreds of disparate little experiments are connected in random patterns with no larger scheme of logical development, no archival stability, no guarantee that anything will work at a particular time and no capacity for a user systematically to follow a developing and expanding interest in a topic.

At this time, a big web project tends to be conceptualised in terms of an expensive project, monolithic and technically advanced, but still just one node in this chaotic web environment. The funding model tends to favour this approach, with British National Lottery grants or Australian Federation grants or other special event organisations handing out gobbets of money for isolated and bounded projects. The structure of the web allows for the interconnection of many small ongoing projects, with contributions from centres of expertise all over the world, to form designed and functional meta-projects.(22) These could allow not only the current instant gratification with small bites of knowledge, but the capacity for the minority of enthusiastic users to extend their interests to a more complex level. Traditional scholarship could be rendered more accessible, not only by being placed in a more public arena, but also by providing pathways to it.

While we may have some anxieties about the archival stability of this medium, we should contemplate the inefficiencies of the nineteenth-century model of academic book production which we still espouse. Huge catalogues appear containing so many expensive titles that no individual could buy even a fraction of them. A considerable proportion will be remaindered within a few years. How many academic authors end up buying up remainder copies of their own work to give to people who are no longer able to buy them? Traditional academic publication is choking on its own anachronisms.

The coastal forecast for tomorrow is …

I am not going to make any predictions of the sort that will make this article look in ten years as hilarious as so many in ten- or twenty-year-old computer magazines. I would not like to be placed in the same category as the wizards who predicted that the World Wide Web would remain the elite preserve of academics because the infrastructure cost would be too high to take it to the general public. However, I do think we are presently facing a range of possibilities in which the outcome for traditional scholarship as we know it may be very different.

The worst case scenario is that things will stay much as they are, only increasing scale will enhance the level of chaos. The World Wide Web will be a giant smorgasbord of individual or isolated institutional projects, with an increasing tendency for users to snatch little bites of information for immediate gratification. Conventional mistrust of a medium where anyone can become an author by renting a little piece of cyberspace will ensure that the ponderous process of putting words into print is the only kind of publication that counts. Publications will go in and out of print at a breathtaking rate, and the process of accessing them afterward will become progressively more difficult. Large projects of compilation will become more and more expensive, and traditional scholarship will be something that old academics chat about in front of an open fire with a glass of sherry.

As an optimist, I would prefer to think that the whole process of electronic academia is still evolving. We are currently in a rebound phase, where the first wave of experimental projects on the World Wide Web is being assessed and we are clinging to conventions only until such time as a pattern emerges for the way forward. We have to beat off the clever technology people who always want to try the latest tricks and develop strategies for the organisation of information.

The first simplistic attempts at this process, the construction of specialised pages of links in particular subject areas, are foundering under the quantity of new material appearing, the regular changes of web addresses or the disappearance of sites.(23) This is exacerbated by the fact that most of these link sites seem to have been constructed and maintained by individual academics in their spare time. This work has not so far been considered core business. Consequently, users with an interest in esoteric subject areas are resorting to keyword searches on search engines, with the consequent fracturing of the pattern of information presentation.

In order to develop the kind of structured resources that could not only bring traditional forms of scholarship to the web, but restore to the intellectual commons some of that work from the past, a new type of specialist is required. These would not be new graduates in information technology, or at least not in information technology alone, but people with advanced academic skills and computer literacy who can conceptualise a whole project in which the focus is on structured investigation rather than technological gimmickry.

The model for development of resources must change from isolated grant funds for bounded projects to strategies for maintaining, developing and upgrading cooperative projects on a long-term basis. The web must not be seen as a poor replacement for live teachers, but as a growing resource which, if properly managed and maintained, can continue to provide resources for those live teachers and researchers to use many times over.

`Medieval Writing’ has been the most successful computer-based teaching exercise I have attempted to date. The integration of interactive features derived from multimedia design with web delivery means that it has features which are not to be found on the printed page, and it can grow and serve a dispersed minority interest group, hopefully for a long time. However, it is apparent that one freewheeling researcher without funds or staff can only do a certain amount. The optimist hopes that this might include stimulation of interest in larger cooperative projects.

The innovative educationalist cannot afford to simply swim between the flags. Perhaps it is time to found a surf lifesaving association to rescue those who paddle too far out on their own.

Notas

I wish to thank Dr Chris Trevitt of CEDAM (Centre for Educational Development and Academic Methods) at the Australian National University for reading and commenting on this paper. Dr Trevitt is a fellow surfer in the rips and shoals of educational technology, albeit from a very different disciplinary background, and his observations are always unique.

1. Hyperlinks are now familiar to all users of the World Wide Web, although their significance in terms of text reading may not always be entirely clear, even to those who use them. Text is no longer necessarily designed in a single linear strand, but represents branching strands which offer choices that can make the text actually read differently for each user.

2. Image maps are pictures which contain active areas or hot spots which act as hyperlinks. They can be used for such things as interactive maps or plans.

3. This can happen with important projects from reputable sources. An attractive CD-ROM from the British Museum, ‘The Anglo-Saxons’, aimed at secondary school rather than tertiary level, will not play on my Windows 98 machine, but only on my historic computer, as it refuses to install on other than Windows 3.x. A very large project involving the York Archaeological Trust, the National Museum of Denmark and numerous other museums, `The World of the Vikings’, can only be induced to run by rebooting the computer with an autoexec.bat file and running a version of Quicktime that is so out of date that it does not even conflict with the current version. The web site ‘The World of the Vikings CD-ROM‘ was last updated in 1998. It provides update fixes only fora long-extinct version of Quicktime and claims only that the CD-ROM will run on Windows 95. I can find no reference to ‘The Anglo-Saxons’ CD-ROM on The British Museum web site. Windows XP will probably finish off any DOS-based software.

4. Examples of major providers of this type of written evidence include Fordham University’s ‘Medieval Sourcebook‘, or Berkeley’s ‘The Online Medieval and Classical Library‘ or ‘Eurodocs‘, which specialises in links to documentary source material.

5. For example, the English Heritage site provides a gazetteer with basic information on all the sites in their care, but their attempts to link up to more extensive research database material on older computer systems currently has problems. The British Museum site provides a very pretty armchair tour of collection highlights, but no real research capabilities as yet.

6. The ‘Archaeological Research Guide to Europe‘ and the Council for British Archaeology’s ‘CBA Guide to UK Archaeology Online‘ both provide links to archaeological material.

7. Medievalists are delighted that both the Bibliothèque Nationale de France and the British Library have catalogues of their enormous medieval manuscript collections online. The latter is especially significant as this is the first time that catalogues to the various manuscript collections of the British Library have been collected together.

8. Columbia University’s ‘Amiens Cathedral‘ site was one of the first huge multimedia projects in the medieval area on the web.

9. The ‘The Aberdeen Bestiary‘ has a digitised photographic image of every page, full text, translation and commentary of an exquisite and fascinating medieval manuscript book.

10. The ‘Cyber-psalter‘ site had its origins in a Ph.D. thesis on a psalter in the Pierpont Morgan Library. The author has developed it into a mature and sophisticated resource.

11.There are several sites which illustrate or discuss books of hours. ‘Glenn Gunhouse’s Resource Page‘ is notable because it is the private web page of a teaching academic who has provided the complete structure of a book of hours, among other medieval resources.

12. ‘English Calendar‘ and ‘Medieval Calendar Calculator‘ both perform calculations that allow various types of investigation involving medieval dating.

13. ‘The Geoffrey Chaucer Website‘ from Harvard provides a comprehensive range of resources.

14. Columbia University’s ‘Digital Dante‘ is itself rich in content, and links to many other useful sites.

15. Holy Cross University’s ‘Mapping Margery Kempe‘ is a continually developing project that is steadily becoming more complex.

16. An exception to this is C. de Hamel, A History of Illuminated Manuscripts (London, 1986), which addresses a series of historical topics in accessible language, with very fancy illustrations.

17. Such publications, which have been used to date manuscripts, include C. Johnson and H. Jenkinson, English Court Hand A.D. 1066 to 1500: Illustrated Chiefly from the Public Records (Oxford, 1915); F. Steffens, Lateinische Paldographie (Berlin and Leipzig, 1929); E.M. Thompson, An Introduction to Greek and Latin Palaeography (Oxford, 1912); G.F. Warner and H.J. Ellis (ed.), Facsimiles of Royal and Other Charters in the British Museum. Vol. 1: William I–Richard I (Oxford, 1903); A. Wright, Court-Hand Restored (London, 1879); and E.M. Thomson et al. (ed.), The New Palaeographical Society (London, 1903–).

18. A web page which displays on a browser as frames, for example a site with a left hand navigation frame which does not change when the content of the main screen changes, is actually made up of one html page for each frame plus one to tell the browser how to display it. However, each individual html page within the frameset can be displayed by the browser on its own if its unique URL address is entered.

19. Keywords and metatags are simply words entered into a particular part of the html code of a page. They are not visible to the viewer of the page, but can be read by search engines. They lost usefulness as a finding aid when numbers of minority interest web site authors put ‘Bill Clinton Monica Lewinsky’ into their keywords just to attract the attention of search engines.

20. A text loop is a series of hypertext links which takes the reader from one point in the text to a more detailed, or related, discussion, and then delivers them back to the place where they set off. It can be used to add points of detail which not every user may want to read.

21. Nevertheless, some worthy examples of this are appearing. A collaborative project between the British Academy and the Royal Historical Society has resulted in a web site `Anglo-Saxon Charters‘, which has a transcript of every known charter, with indexes. The site is a magnificent academic resource, but not enticing to the non-expert web surfer with medieval interests.

22. Probably the first effort at a meta-project in the medieval area is Rhodes University’s `ORB‘, a resource for medieval literature, primary source material and commentary, developed with contributions from various sources which themselves exist as web sites in their own right.

23. At one time you could find anything of value in the medieval area on the web by accessing Georgetown University’s ‘The Labyrinth‘ or the best named medieval site on the web, ‘NetSERF. This is no longer true.

We thank Professor Dianne Tillotson for her permission to republish this article.


Ver el vídeo: Feminismo y Posmodernidad (Junio 2022).


Comentarios:

  1. Akik

    Hay algo en esto. Solía ​​pensar de manera diferente, muchas gracias por la ayuda sobre este tema.

  2. Erian

    Tienes toda la razón. En él, algo es también para mí tu pensamiento es agradable. Sugiero sacar la discusión general.

  3. Sheldon

    Totalmente comparto tu opinión. Pienso, que es excelente idea.

  4. Marland

    buena pregunta

  5. Mezigor

    ¿Se te ocurrió rápidamente una respuesta tan incomparable?

  6. Merr

    Maravilloso, esta es una respuesta divertida.



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