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Cortés ingresó a la capital azteca - Historia

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Cortés ingresa a la capital azteca

El avance de Cortés hacia el corazón del Imperio azteca fue ayudado por la creencia de Moctezuma, de que un dios de piel pálida, llamado Quetzalcoatl, vendría y tomaría el control del imperio. Moctezuma envió sacos de oro a Cortés con la esperanza de convencerlo de que retrocediera, pero el oro tuvo el efecto contrario, espoleando al delantero español. Moctezuma parecía inseguro de qué pensar de Cortés cuando llegó. Dio la bienvenida a Cortés y le dio habitaciones lujosas. Moctezuma ofreció hacer a Cortés emperador de su imperio. Cortés sintió que Moctezuma le temía, pero también comprendió que él y sus hombres eran muy vulnerables: estar rodeado de miles de guerreros aztecas, dentro de una ciudad rodeada de agua. Cortés decidió apoderarse de Moctezuma y tomarlo como rehén. Montezuma fue rehén durante muchos meses. Durante este tiempo, los españoles saquearon el oro de la ciudad, fundiendo joyas para hacer lingotes de oro.

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Cortés ingresó a la capital azteca - Historia

Hernán Cortés
Hernán Cortés nació en 1485 en una localidad extremeña llamada Medellín. Habla poco de su infancia y poco de su juventud salvo que estudió Derecho en la Universidad de Salamanca. Sus años en la escuela de leyes se truncaron en 1501 cuando decidió probar suerte en el Nuevo Mundo. Zarpó de Santo Domingo en la primavera de 1504. Después de llegar allí en 1511, se unió al soldado y administrador español Diego Velásquez en la conquista de Cuba, y allí se convirtió en alcalde o alcalde de Santiago de Cuba. En 1518 persuadió a Velásquez para que le diera el mando de la expedición de México. Juan de Grijalva, sobrino de Velásquez, había descubierto tierra firme el año anterior por el soldado y explorador español Fernández de Cobia y.

El 19 de febrero de 1519, Cortés zarpó hacia el oeste desde Cuba a pesar de que Velásquez canceló su paga por sospecha de que Cortés se encontraría independiente y se negaría a tomar el orden. Cortés se llevó consigo unos 600 hombres, menos de 20 caballos y 10 piezas de campo. Cortés navegó por la costa este de Yucatán y en marzo de 1519 desembarcó en México. Cortés neutralizó el pueblo de Tabasco. La artillería, los barcos, y especialmente los caballos, asombraron a los nativos. De esta gente de Tabasco, Cortés aprendió sobre los aztecas y su gobernante Moctezuma II.

Cortés se llevó muchos cautivos a uno de los cuales bautizaron y rebautizaron a Marina. Ella se convirtió en su amante y por lealtad a él se convirtió en su intérprete, traductora, guía y consejera. Al encontrar un puerto mejor un poco al norte de San Juan, establecieron un pueblo llamado La Villa Rica De La Vera Cruz, que literalmente se traduce como El pueblo rico de la Vera Cruz. Esto más tarde se llamó simplemente Varacruz. Cortés hizo lo que Velásquez haría y abandonó la autoridad de todos menos del rey y la reina. Cortés fue un pensador estratégico y destruyó su grupo de naves para evitar que pequeñas fuerzas se le opusieran y regresaran a Cuba para avisar a Velásquez.

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Aproximadamente por esta época, Cortés inició su famosa marcha hacia el interior, incluso después de negociaciones con Moctezuma. Moctezuma trató de persuadir a Cortés de que no entrara en la ciudad capital de Tenochtitlán, pero Cortés era bueno para no seguir las instrucciones. Cortés venció a la tribu nativa tlaxcalteca. Esta tribu se convirtió rápidamente en una alianza con los españoles porque eran enemigos de los aztecas. A medida que avanzaba la conquista, esta tribu siguió siendo la alianza más importante de los españoles.

Montezuma siguió una política insegura durante la marcha de Cortés, y finalmente decidió no oponerse a los invasores españoles, sino esperar su llegada a la capital azteca y aprender más sobre sus propósitos. El 8 de noviembre de 1519, Cotes y su pequeña fuerza y ​​con otros 600 aliados nativos entraron en la ciudad y establecieron el cuartel general en una de sus viviendas comunales. Había una profecía azteca sobre el regreso de Quetzalcoatl, un dios-rey legendario de piel clara y barba. Debido a esta profecía, se creía que Cortés era un dios y fue recibido con honor. A los soldados españoles se les permitió vagar por la ciudad en su digresión. Encontraron montones de oro en las casas de acera. A pesar de la amistosa recepción que se dio a los españoles, Cortés tenía motivos para creer que habría intentos de expulsarlos de la ciudad. Para salvaguardar su posición, tomó a Moctezuma como rehén y lo obligó a jurar lealtad a Carlos I, rey de España, y a proporcionar un rescate por una enorme suma en oro y joyas. Mientras Cortés hacía esto, Velásquez envió una expedición al mando del soldado español Pánfilo de Narveas a México.
En abril de 1520, Cortés recibió la noticia de que Narveaz había llegado a la costa. Dejando 200 hombres en Tenochtitlan al mando de Pedro de Alvarado. Cortés marchó con una pequeña fuerza hacia la costa, entró en el campamento español por la noche y capturó Narveas y persuadió a la mayoría de los españoles para que se unieran a su fuerza.

Mientras Cortés trabajaba con este severo gobierno de Alvarados había despertado a los aztecas en la capital. Una revuelta azteca contra los españoles e incluso contra su gobernante encarcelado estaba en marcha cuando Cortés volvió a entrar en la capital. Se le permitió entrar con sus seguidores y se le permitió unirse a Alvarado, pero de inmediato fue rodeado y atacado. A pedido de Cortess, Moctezuma trató de calmar la revuelta. Moctezuma fue apedreado y murió tres días después. Un grupo de aztecas liderado por el sobrino de Montezumas, Guatamatzin, impulsó a los españoles y sus aliados. Esto se hizo en una noche oscura y lluviosa llamada noche triste, que se traduce en noche triste el 30 de junio de 1520. Los aztecas persiguieron a los españoles pero en Otumba, en julio de 1520, Cotes derrotó a un gran número de aztecas y finalmente llegó a Tlaxcala. En este pueblo reorganizó su fuerza con la ayuda de algunos refuerzos en Veracruz. Después de esto, Cortés regresó a la capital capturando todos los puestos de avanzada aztecas en el camino. El 13 de agosto de 1521, tras un asedio de tres meses, cayó el nuevo emperador y también Tenochtiltlán.
Después de esta batalla, Cortés hizo demoler la capital y construyó la Ciudad de México sobre sus ruinas. Después de haber construido la Ciudad de México vinieron muchos españoles y esta ciudad se convirtió en una ciudad de importancia europea. La confederación construida por Cortés no sucedió sin crueldad hacia los indígenas. Cortés se hizo muy popular debido a sus conquistas y riquezas que envió de regreso a España. Fue nombrado gobernador y capitán general de Nueva España.

Después de esto en 1524-1526 sucedió Cortés se fue en una expedición a Honduras. Mientras esto sucedía, el rey envió gente a investigar las acciones de Cortés. En 1528 se le pidió a Cortés que abandonara y regresara a España. Allí alabó al rey y fue creado marqués del valle de Oaxica. Allí fue reelegido Captian-General pero no fue devuelto al gobierno civil de México. Se casó con la hija del conde de Aguilar y en 1530 regresó a España. En España se controlaba constantemente sus actividades, se confiscaban todas sus cosas, se disputaban sus derechos y su popularidad decaía.

En 1536 Cortés fundó la península de Baja California. En 1539 Francisco no permitió que Cortés registrara las siete ciudades que allí estaban. Regresó a España para intervenir en la corte sobre tyhis. En 1541, Cortés se embarcó en la expedición a Argel. Esto no tuvo éxito y allí naufragó. Después de esta expedición, la corte descuidó a Cortés y éste se retiró en una pequeña finca cerca de Sevilla hasta su muerte en 1547. Murió a la edad de 62 años.


Contenido

El camino a Tenochtitlan Editar

En abril de 1519 Hernán Cortés, un noble despiadadamente ambicioso desembarcado recientemente en Cuba, y el líder de la tercera expedición española a la costa de México, desembarcó como lo indicaron los sobrevivientes de las dos expediciones anteriores en San Juan de Ulúa, un buen puerto en Costa este de México, con 508 soldados, 100 marineros y 14 cañones pequeños. Diego Velázquez de Cuéllar, el gobernador de Cuba, pidió a Cortés que dirigiera una expedición a México después de que los informes favorables de dos expediciones anteriores a Yucatán captaran el interés de los españoles en Cuba. [10] Bajo la presión de sus familiares que tenían un líder diferente en mente, Velázquez lamentó su decisión y revocó el mandato de Cortés para dirigir la expedición incluso antes de que Cortés saliera de Cuba. Así Cortés tuvo que luchar por su supervivencia como líder mientras aún en Cuba llegaron dos veces mensajeros de Velázquez para deponerlo, y dos veces se les habló con palabras melosas y se les disuadió de cumplir su misión. Después de que Cortés zarpó, Velázquez envió un ejército dirigido por Pánfilo de Narváez para detenerlo. [ cita necesaria ]

Pero Cortés utilizó la misma táctica legal que utilizó el gobernador Velázquez cuando invadió Cuba años antes: creó un gobierno local y se hizo elegir a sí mismo como magistrado, por lo que (en teoría) lo hacía responsable solo ante el rey de España. Cortés siguió esta táctica cuando él y sus hombres establecieron la ciudad de Villa Rica de la Vera Cruz, también conocida como Veracruz, a siete millas del puerto de San Juan de Ulúa. Se llevó a cabo una investigación sobre la acción de Cortés en España en 1529 y no se tomó ninguna acción en su contra. [ cita necesaria ]

Cortés aterrizó por casualidad en las fronteras de Cempoala, un estado vasallo recientemente sometido por los aztecas con muchos agravios en su contra. Al entrar en contacto con una serie de organizaciones políticas que estaban resentidas con el gobierno azteca, Cortés afirmó que había llegado por orden de su Emperador para poner las cosas en orden, abolir los sacrificios humanos, enseñar a los lugareños la verdadera fe y "evitar que se roben unos a otros". y tuvo éxito en imponer el excelente comportamiento de su ejército cuando se encontraba entre aliados potenciales. Cortés chocó con algunas de estas entidades políticas, entre ellas los totonacas y tlaxcaltecas. Este último le dio dos batallas de buen día y una batalla de noche, y mantuvo una fuerte defensa, manteniendo a raya a su ejército en la cima de una colina durante dos semanas. Su fuerza numéricamente inferior finalmente triunfó cuando las mentes de los tlaxcaltecas se abrieron a la consideración de sus incesantes ofertas de paz, en particular Xicotencatl el Viejo y su deseo de formar una alianza con los españoles contra los aztecas, que era también el objetivo propuesto por Cortés. [ cita necesaria ]

Alguna vez se creyó ampliamente que los aztecas primero pensaron que Cortés era Quetzalcoatl, un dios mítico profetizado que regresaría a México, casualmente en el mismo año en que aterrizó Cortés y de la misma dirección que vino. Esto ahora se cree [ ¿Cuándo? ] para ser una invención de los conquistadores, y tal vez de los nativos que deseaban racionalizar las acciones de los aztecas. tlatoani, Moctezuma II. La mayoría de los eruditos [ ¿Quién? ] están de acuerdo en que los aztecas, especialmente el círculo interno alrededor de Moctezuma, estaban bien convencidos de que Cortés no era un dios en ninguna forma o forma. [11] Los mensajes entre Cortés y Moctezuma, sin embargo, aluden con frecuencia a la leyenda, que era ampliamente conocida en los dominios aztecas tanto para los aztecas como para sus súbditos, y los influenció fuertemente, como Bernal Díaz del Castillo menciona repetidamente. [ cita necesaria ]

Moctezuma envió a un grupo de nobles y otros emisarios a encontrarse con Cortés en Quauhtechcac. Estos emisarios trajeron joyas de oro como regalo, lo que agradó mucho a los españoles. [12] Según el Códice Florentino, Lib. 12, f.6r., Moctezuma también ordenó que sus mensajeros llevaran el altamente simbólico penacho (tocado) de Quetzalcoatl de Tula a Cortés y colóquelo en su persona. Cuando las noticias sobre los extraños llegaron a la ciudad capital, Moctezuma se sintió cada vez más temeroso y consideró huir de la ciudad, pero se resignó a lo que consideraba el destino de su pueblo. [13]

Cortés continuó su marcha hacia Tenochtitlan. Antes de entrar en la ciudad, el 8 de noviembre de 1519, Cortés y sus tropas se prepararon para la batalla, armados y armados a sus caballos, y colocándose en el rango militar adecuado. Cuatro jinetes encabezaban la procesión. Detrás de estos jinetes había cinco contingentes más: soldados de infantería con espadas de hierro y escudos de madera o cuero; jinetes en corazas, armados con lanzas de hierro, espadas y escudos de madera; ballesteros; más jinetes; soldados armados con arcabuces por último, pueblos originarios de Tlaxcalán, Tliliuhquitepec y Huexotzinco. . Los soldados indígenas llevaban armaduras de algodón y estaban armados con escudos y ballestas, muchos llevaban provisiones en cestas o bultos, mientras que otros escoltaban los cañones en carros de madera. [ cita necesaria ]

El ejército de Cortés ingresó a la ciudad por la calzada cubierta de flores desde Iztapalapa, asociada con el dios Quetzalcóatl. Cortés fue recibido amistosamente por Moctezuma. La mujer cautiva Malinalli Tenépal, también conocida como Doña Marina, tradujo del náhuatl al maya chontal que el español Gerónimo de Aguilar tradujo del maya chontal al español. [ cita necesaria ]

Moctezuma pronto fue tomado como rehén el 14 de noviembre de 1519, como medida de seguridad por los españoles, ampliamente superados en número. Otro motivo de su repentina captura fue la noticia que recibió Moctezuma de uno de sus mensajeros. Se informó a Moctezuma que al menos ochocientos españoles más en trece grandes barcos habían llegado a la costa. Moctezuma recibió esta información unos días antes que Cortés. Cortés le había estado comunicando a la corona que tenía toda la situación bajo control y prácticamente dirigía la ciudad de Tenochtitlán. Con las vastas y nuevas fuerzas navales españolas en el horizonte, enviadas por su enemigo Diego Velázquez, solo pudieron revocar su comisión y llamarlo, poniendo así fin a su campaña en México y probablemente condenando el intento español de una conquista relámpago, como ningún otro líder español. podía ejercer la autoridad con la misma eficacia tanto entre los nativos como entre los españoles. Por lo tanto, Cortés tomó la decisión de secuestrar abruptamente al tlatoani solo con un cuchillo en la garganta si Cortés podía asegurar su cooperación. [14] Según todos los relatos de testigos presenciales, Moctezuma inicialmente se negó a abandonar su palacio, pero después de una serie de amenazas y debates con los capitanes españoles y garantías de Doña Marina, accedió a trasladarse al palacio de Axayáctal con su séquito. El primer capitán asignado para custodiarlo fue Pedro de Alvarado. Otros señores aztecas también fueron detenidos por los españoles, cuando comenzaron a cuestionar la autoridad de su cautivo tlatoani. [12] El palacio fue rodeado por más de 100 soldados españoles para evitar cualquier intento de rescate. [15]

Aumentan las tensiones entre aztecas y españoles Editar

No se sabe por qué Moctezuma cooperó tan fácilmente con los españoles. Es posible que temiera perder la vida o el poder político, sin embargo, una de las amenazas efectivas de Cortés fue la destrucción de su hermosa ciudad en el caso de los enfrentamientos entre españoles y aztecas (que finalmente se cumplieron). Este Moctezuma quiso evitar a toda costa, vacilando y aplazando la ruptura hasta que esta política le cobrara la vida. Estaba claro desde el principio que era ambivalente acerca de quiénes eran realmente Cortés y sus hombres, ya fueran dioses, descendientes de un dios, embajadores de un rey mayor o simplemente invasores bárbaros. Desde la perspectiva de los tlatoani, el destino podría haber asignado a los españoles un papel decisivo. También podría haber sido un movimiento táctico: Moctezuma pudo haber querido recopilar más información sobre los españoles, o esperar al final de la temporada agrícola y atacar al comienzo de la temporada de guerra. [ aclaración necesaria ] Sin embargo, no llevó a cabo ninguna de estas acciones a pesar de que altos mandos militares como su hermano Cuitláhuac y su sobrino Cacamatzin lo instaron a hacerlo. [2] [ página necesaria ]

Con Moctezuma cautivo, Cortés no tenía que preocuparse de que le cortaran los suministros o lo atacaran, aunque algunos de sus capitanes tenían esas preocupaciones. También asumió que podía controlar a los aztecas a través de Moctezuma. Sin embargo, Cortés tenía poco conocimiento del sistema de gobierno de los aztecas. Moctezuma no era todopoderoso como imaginaba Cortés. Ser nombrado y mantener el puesto de tlatoani se basaba en la capacidad de gobernar de manera decisiva; podía ser reemplazado por otro noble si no lo hacía. A cualquier signo de debilidad, los nobles aztecas dentro de Tenochtitlán y en otros afluentes aztecas eran propensos a rebelarse. A medida que Moctezuma cumplía con las órdenes emitidas por Cortés, como ordenar que se recogiera un tributo y se entregara a los españoles, su autoridad se resbalaba y rápidamente su pueblo comenzó a volverse contra él. [2] [ página necesaria ]

A Cortés y su ejército se les permitió permanecer en el Palacio de Axayacatl, y las tensiones continuaron creciendo. Mientras los españoles estaban en Tenochtitlán, Velázquez reunió una fuerza de diecinueve barcos, más de 1400 soldados con veinte cañones, ochenta jinetes, ciento veinte ballesteros y ochenta arcabuceros al mando de Pánfilo de Narváez para capturar a Cortés y devolverlo a Cuba. Velázquez sintió que Cortés se había excedido en su autoridad y había estado al tanto de la mala conducta de Cortés durante casi un año. Sin embargo, tuvo que esperar vientos favorables y no pudo enviar fuerzas hasta la primavera. Las tropas de Narváez desembarcaron en San Juan de Ulúa en la costa del Golfo de México alrededor del 20 de abril de 1520 [16].

Después de que Cortés se enteró de su llegada, dejó a Pedro de Alvarado a cargo en Tenochtitlán con 80 soldados, y trajo todas sus fuerzas (unos doscientos cuarenta hombres) en rápidas marchas al campamento de Narváez en Cempohuallan el 27 de mayo. Varias negociaciones entre los En el camino se produjeron dos españoles, en los que Cortés consiguió persuadir a muchas personas de peso del campamento de Narváez para que se inclinaran a su lado. Cortés atacó el campamento de Narváez a altas horas de la noche sus hombres, muy superiores en experiencia y organización, hirieron a Narváez en el ojo y lo tomaron como rehén rápidamente también fueron tomados sus principales adherentes, de Salvatierra y Diego Velásquez (el sobrino del gobernador de Cuba). . La evidencia sugiere que los dos estaban en medio de negociaciones en ese momento y Narváez no esperaba un ataque. Cortés luego completó ganarse a los capitanes de Narváez con promesas de la vasta riqueza en Tenochtitlan, induciéndolos a seguirlo de regreso a la capital azteca. Narváez fue encarcelado en Veracruz y su ejército se integró en las fuerzas de Cortés. [2] [ página necesaria ]


Llegada a México

En 1519, los barcos de Cortés llegaron a la costa mexicana en Yucatán. México tenía

había sido descubierto por los españoles apenas un año antes, y estaban ansiosos por resolverlo. Cortés también estaba interesado en convertir nativos al cristianismo. "Su opinión sobre los pueblos indígenas era similar a la de la mayoría de los europeos de esa época y mdash eran inferiores cultural, tecnológica y religiosamente", dijo Cosme. "Mientras estaba en Cozumel, se asombró al enterarse de los horribles rituales, incluido el sacrificio humano, de los nativos a sus muchos dioses ... Él y sus hombres eliminaron y destruyeron los ídolos paganos y los reemplazaron con cruces y figuras de la Virgen María. "

En Tabasco, Cortés se encontró con la resistencia de los nativos. Rápidamente los dominó y los nativos se rindieron. Proporcionaron a los europeos alimentos, víveres y 20 mujeres, incluida una intérprete llamada Malintzin (también conocida como La Malinche o Do & ntildea Marina). La Malinche se convirtió en una figura importante en la vida y el legado de Cortés.

"Se volvió bilingüe, habla idiomas azteca y maya, lo que la hizo muy útil para Cortés", dijo Cosme. "Con el tiempo aprendió español y se convirtió en la intérprete, guía y amante personal de Cortés. De hecho, tenía un estatus bastante alto tanto para una mujer como para un nativo durante este tiempo y lugar entre los españoles".

Cortés y La Malinche tuvieron un hijo juntos llamado Martín, a quien a veces se le llama "El Mestizo". Fue uno de los primeros hijos de herencia mixta indígena y española. Finalmente, la esposa española de Cortés llegó a México. Después de su llegada, los historiadores no están seguros de si Cortés siguió reconociendo a La Malinche o Martín, dijo Cosme. "Parecería que su deseo de mantener su reputación y posición entre la comunidad española era más fuerte que su necesidad de ser esposo y padre de Malinche y Martín".

Después de unos meses en Yucatán, Cortés se dirigió hacia el oeste. En la costa sureste fundó Veracruz, donde destituyó la autoridad de Velásquez y se declaró a las órdenes del rey Carlos I de España. Disciplinó a sus hombres y los entrenó para actuar como una unidad cohesionada de soldados. También quemó sus barcos para hacer imposible la retirada.


Hernán Cortés ataca a los aztecas desde Veracruz, México

Después de unos meses en Yucatán, Cortés continuó su viaje hacia el oeste y fundó el asentamiento de La Villa Rica de la Vera Cruz (la actual Veracruz). Cortés consiguió ser elegido capitán general del nuevo asentamiento, lo que lo liberó de la autoridad de Velázquez. Fue a partir de este asentamiento que Cortés inició su campaña para conquistar el Imperio Azteca. Inicialmente, los aztecas no veían a los españoles como una amenaza. De hecho, su gobernante, Moctezuma II envió emisarios para presentar obsequios a estos extranjeros extranjeros. Esto, sin embargo, hizo poco para cambiar la mentalidad de los españoles. De hecho, Cortés había hundido todos menos uno de sus barcos, lo que significaba que él y sus hombres conquistarían el Imperio azteca o morirían en el intento.

Mientras Cortés marchaba hacia Tenochtitlán, la capital azteca, hizo alianzas con las tribus locales, una de las primeras fueron los tlaxcaltecas, que eran enemigos acérrimos de los aztecas. Tras la Masacre de Cholula en 1519, más tribus decidieron someterse a los españoles, temiendo que sufrirían la misma suerte que los cholulanos si se negaban.

En cualquier caso, cuando Cortés y sus hombres llegaron a Tenochtitlán, Moctezuma lo recibió calurosamente. Parece que el emperador tenía la intención de aprender más sobre los españoles, especialmente sus debilidades, para poder aplastarlos más tarde. Cortés, sin embargo, se enteró del complot de Moctezuma y tomó al emperador como rehén, creyendo que esto evitaría que los aztecas lo atacaran a él y a sus hombres.

Mientras tanto, Velázquez envió una expedición al mando de Pánfilo de Narváez en 1520 para relevar a Cortés de su mando, capturar al conquistador renegado y traerlo de regreso a Cuba para ser juzgado. Cuando se enteró de la expedición, Cortés tomó a algunos de sus hombres y lanzó un ataque nocturno sorpresa contra el ejército mucho más grande de De Narváez, derrotándolo así.

Después de esta victoria, se apresuró a regresar a Tenochtitlán, ya que la situación allí también era bastante tensa. Durante la ausencia de Cortés, los españoles de la ciudad habían matado a muchos nobles aztecas durante una fiesta religiosa, lo que los llevó a ser sitiados en el palacio de Moctezuma. Cuando Cortés regresó, decidió que el mejor curso de acción era retirarse de Tenochtitlan.

La decisión de retirarse se debió en parte a la muerte de Moctezuma. Según una versión de la historia, Moctezuma fue asesinado por los españoles después de que se dieron cuenta de que había sobrevivido a su utilidad. Según otro relato, el emperador fue apedreado cuando intentó hablar con sus súbditos desde un balcón y murió a causa de sus heridas.

Mientras las Cortes cruzaban la calzada hacia el continente, su retaguardia fue atacada por los aztecas y perdió a muchos hombres. Este episodio se conoció como La Noche Triste o "La Noche de los Dolores".

Conquistador español, Hernán Cortés, como debió mirar hacia el final de su vida por un artista desconocido. (Real Academia de Bellas Artes de San Fernando / Dominio publico )


Cortés captura la capital azteca

Esta serie tiene cuatro fáciles entregas de 5 minutos. Esta primera entrega: En medio de las ruinas.

Introducción
A medida que retomamos la historia, Moctezuma, el emperador azteca está muerto, otro reinó por solo 80 días ahora es Guatemotzin. Cortés y su banda han sido expulsados ​​de la capital, perdiendo a la mitad de sus hombres, no sin antes dejar la ciudad en ruinas. Después de cuidar de sus pérdidas, Cortés ataca de nuevo. Estos son los últimos días de ese ataque.

Aparte de la crueldad y la crueldad de los conquistadores españoles, el mismo hecho de que algunos de ellos pudieran conquistar imperios tan rápida y completamente muestra el poder relativo de las civilizaciones de Europa y los nativos americanos. Los aztecas igualaron a los españoles en crueldad y crueldad. Lo que les faltaba era la tecnología de la guerra. Conquistas como esta no deberían haber sido solo inmorales e ilegales, también deberían haber sido imposibles.

El hecho de que una civilización guerrera como ésta pudiera colapsar tan rápida y completamente fue un evento señalado en la historia mundial. La civilización europea expandiría su poder por todo el mundo.

Esta selección es de Historia de la conquista de México por William H. Prescott publicado en 1844. Para trabajos que se benefician de las últimas investigaciones, consulte la sección “Más información” al final de estas páginas.

William H. Prescott (1796-1859) fue un historiador estadounidense que fue pionero en la investigación de las dos grandes conquistas españolas.

Hora: agosto de 1521
Lugar: Tenochtitlan (Ciudad de México)

Última noche de Tenochtitlan
Imagen de dominio público de Wikipedia

No hubo ocasión de recurrir a medios artificiales para precipitar la ruina de los azecs. Se aceleraba cada hora por causas más potentes que las que surgían de la mera acción humana. Allí estaban, reprimidos en sus barrios cerrados y sofocantes, nobles, plebeyos y esclavos, hombres, mujeres y niños, algunos en casas, más frecuentemente en chozas, porque esta parte de la ciudad no era la mejor, otros en el al aire libre en canoas, o en las calles, tiritando en las frías lluvias de la noche, y quemado por el calor abrasador del día. Los medios ordinarios para mantener la vida desaparecieron hace mucho tiempo. Deambulaban en busca de cualquier cosa, por muy malsana o repugnante que fuera, que pudiera mitigar las feroces caricias del hambre. Algunos cazaban insectos y gusanos en las orillas del lago, o recogían las hierbas saladas y el musgo de su fondo, mientras que a veces se les podía ver echando una mirada melancólica a las colinas más allá, que muchos de ellos habían dejado para compartir el destino. de sus hermanos en la capital.

A su favor, dicen los escritores españoles, que no se vieron impulsados ​​en su extremo a violar las leyes de la naturaleza alimentándose unos de otros. Pero lamentablemente esto es contradicho por las autoridades indias, quienes afirman que muchas madres, en su agonía, devoraron a la descendencia que ya no tenía los medios para mantener. Esto se registra en más de un asedio en la historia y es el más probable aquí, donde la sensibilidad debe haber sido embotada por la familiaridad con las prácticas brutales de la superstición nacional.

Pero no todo fue suficiente, y cientos de miserables hambrientos morían todos los días a causa de un sufrimiento extremo. Algunos se arrastraron hasta las casas y dieron su último aliento solos y en silencio. Otros se hundieron en la vía pública. Dondequiera que murieron, allí se quedaron. No había nadie para enterrarlos o sacarlos. La familiaridad con el espectáculo volvió indiferente a los hombres. Miraban con muda desesperación, esperando su propio turno. No hubo quejas, ni lamentos, sino un dolor profundo e inefable.

Si en otros barrios del pueblo se veían los cadáveres esparcidos por las calles, aquí estaban amontonados. & # 8220 Yacían tan gruesos & # 8221, dice Bernal Díaz, & # 8220, que uno no podía pisar excepto entre los cuerpos. & # 8221 & # 8220 Un hombre no podía poner un pie, & # 8221 dice Cortés, aún con más fuerza, & # 8220¡A menos que en el cadáver de un indio! & # 8221 Fueron amontonados unos sobre otros, los vivos mezclados con los muertos. Se tendieron sobre los cuerpos de sus amigos y se acostaron a dormir allí. La muerte estaba en todas partes. La ciudad era un vasto osario, en el que todo se apresuraba a decaer y descomponerse. Un vapor venenoso brotó de la masa de putrefacción, bajo la acción de la lluvia y el calor alternos, que contaminaron de tal manera toda la atmósfera, que los españoles, incluido el general mismo, en sus breves visitas al barrio, se enfermaron por ello, y engendró una pestilencia que arrasó con un número aún mayor que el hambre.

En medio de estas espantosas escenas, el joven emperador de los aztecas se mantuvo, según todos los relatos, tranquilo y valiente. Con su hermosa capital puesta en ruinas ante sus ojos, sus nobles y fieles súbditos muriendo a su alrededor, su territorio desgarrado, pie a pie, hasta que apenas le quedaba lo suficiente para mantenerse firme, rechazó todas las invitaciones a capitular, y mostró lo mismo. espíritu indomable como al comienzo del sitio. Cuando Cortés, con la esperanza de que las extremidades de los sitiados los inclinara a escuchar un acomodo, persuadió a un noble prisionero para que llevara a Guatemozin sus propuestas en ese sentido, el joven y feroz monarca, según el general, le ordenó de inmediato: ser sacrificado. Es un español, recordemos, quien cuenta la historia.

Cortés, que había suspendido las hostilidades durante varios días, con la vana esperanza de que las angustias de los mexicanos los doblegasen, decidió ahora llevarlos a ella con un asalto general. Encerrados, como estaban, en un barrio estrecho de la ciudad, su posición favorecía tal intento. Ordenó a Alvarado que se mantuviera preparado, y ordenó a Sandoval -quien, además de la calzada, estaba a cargo de la flota, que detenía el distrito de Tlatelolcán, para apoyar el ataque con cañonazos a las casas cercanas al agua. Luego llevó a sus fuerzas a la ciudad, o más bien a través de los horribles páramos que ahora la rodeaban.

Al entrar en los recintos indios, se encontró con varios de los jefes, quienes, extendiendo sus demacrados brazos, exclamaron: "Ustedes son los hijos del sol". Pero el Sol es veloz en su curso. Entonces, ¿por qué llegas tan tarde? ¿Por qué tardas tanto en poner fin a nuestras miserias? ¡Más bien mátanos de una vez, para que podamos ir a nuestro dios Huitzilopochtli, que nos espera en el cielo para darnos descanso de nuestros sufrimientos! & # 8221
Cortés se sintió conmovido por su piadosa súplica y respondió que no deseaba su muerte, sino su sumisión. & # 8220 ¿Por qué tu amo se niega a tratar conmigo? & # 8221 dijo, & # 8220 cuando una sola hora me bastará para aplastarlo a él y a toda su gente & # 8221. , con la seguridad de que podría hacerlo con seguridad, ya que su persona no debería ser molestada.
Los nobles, después de alguna persuasión, emprendieron la misión y fue recibida por el joven monarca de una manera que mostraba -si la anécdota antes contada de él era cierta- que la desgracia había, finalmente, afirmado algún poder sobre su espíritu altivo. Aceptó la entrevista, aunque no para ese día, sino para el siguiente, en la gran plaza de Tlatelolco. Cortés, muy satisfecho, se retiró inmediatamente de la ciudad y reasumió su posición en la calzada.

A la mañana siguiente se presentó en el lugar señalado, habiendo apostado previamente allí a Alvarado con un fuerte cuerpo de infantería para protegerse de la traición. La plataforma de piedra en el centro de la plaza se cubrió con esteras y alfombras, y se preparó un banquete para refrescar al monarca hambriento y sus nobles. Habiendo hecho estos arreglos, esperó la hora de la entrevista.


El sangriento camino de Cortés al poder

Mientras estaba en la ciudad, se enteró de que algunos de sus hombres abandonados por la costa habían sido asesinados por los lugareños, y usó esto como un pretexto para apoderarse repentinamente del Emperador en su propio palacio y declararlo rehén. With this powerful pawn in his hands, Cortes then effectively ruled the city and its Empire for the next few months with little opposition.

This relative calm did not last long. Velazquez had not given up on finding his old enemy and dispatched a force which arrived in Mexico in April 1520. Despite being outnumbered, Cortes rode out of Tenochtitlan to meet them and incorporated the survivors into his own men after winning the ensuing battle.

In a vengeful mood, he then marched back to Tenochtitlan – in his absence, his second-in-command, Alvarado, had ordered the killing of hundreds of Aztec people after they attempted to perform a ritual human sacrifice as part of their celebrations for the festival of Toxcatl. Shortly after Cortes returned to Tenochtitlan, Moctezuma was killed. Despite claiming that it had happened in an uncontrollable riot, historians have suspected foul play ever since.

A depiction of the founding of Tenochtitlan taken from the Codex Mendoza, a 16th century Aztec codex. Crédito de la imagen: dominio público.

As the situation in the city escalated terribly, Cortes had to flee for his life with a few of his men on what is now known as La Noche Triste: in his confidence, he had underestimated the Aztecs, failed to understand their tactics and overestimated the ability of his own troops. He lost 870 men, a significant percentage of the Spanish forces in Mexico, as a result.

After forming alliances with local rivals, Cortes returned to Tenochtitlan and besieged the city, almost razing it to the ground, and claiming it for Spain under the name of Mexico City. With no one to tell him otherwise, he then ruled as the self-styled governor of all Mexico from 1521-1524.


To begin to develop a sense of how complicated the history of the conquest of Mexico is, look at some of what some popular textbooks have to say. Make a list of what these authors agree upon. Note where they disagree with each other. How do the primary sources included here on-line help you to decide which interpretation you think is best? Make a note of which interpretation you think is best antes de starting the project. Do you still agree with what you thought after reading the primary sources?

Note: All of the passages below are quoted verbatim.

Bentley and Ziegler, Traditions and Encounters: A Global Perspective on the Past, vol. 2 (Boston: McGraw-Hill, 2000), 596&ndash97

Spanish interest soon shifted from the Caribbean to the American mainland, where settlers hoped to find more resources to exploit. During the early sixteenth century, Spanish conquistadors (&ldquoconquerors&ldquo) pressed beyond the Caribbean islands, moving west into Mexico and south into Panama and Peru. Between 1519 and 1521 Hernán Cortés and a small band of men brought down the Aztec empire in Mexico, and between 1532 and 1533 Francisco Pizarro and his followers toppled the Inca empire in Peru. These conquests laid the foundations for colonial regimes that would transform the Americas.

The conquest of Mexico began with an expedition to search for gold on the American mainland. In 1519 Cortés led about 450 men to Mexico and made his way from Veracruz on the Gulf Coast to the island city of Tenochtitlan, the stunningly beautiful Aztec capital situated in Lake Texcoco. They seized the emperor Motecuzoma II, who died in 1520 during a skirmish between Spanish forces and residents of Tenochtitlan. Aztec forces soon drove the conquistadors from the capital, but Cortés built a small fleet of ships, placed Tenochtitlan under siege, and in 1521 starved the city into surrender.

Steel swords, muskets, cannons, and horses offered Cortés and his men some advantage over the forces they met and help to account for the Spanish conquest of the Aztec empire. Yet weaponry alone clearly would not enable Cortés&rsquos tiny force to overcome a large, densely populated society of about twenty-one million. Quite apart from military technology, Cortés &rsquos expedition benefited from divisions among the indigenous peoples of Mexico. With the aid of Doña Marina, the conquistadors forged alliances with peoples who resented domination by the Mexicas, the leaders of the Aztec empire, and who reinforced the small Spanish army with thousands of veteran warriors. Native allies also provided Spanish forces with logistical support and secure bases in friendly territory.

Brummett, Edgar, Hackett, Jewsbury, Taylor, Bailkey, Lewis, and Wallbank, Civilization: Past and Present, vol. 2, 9th ed. (New York: Longman, 2000), 430&ndash31.

In Mexico the Spaniards profited from internal problems within the Aztec Empire. In the early 1500s unrest ran rampant among many recently subdued tribes, who were forced to pay tribute and furnish sacrificial victims for their Aztec overlords. Montezuma II, the Aztec emperor, professed a fear that the Spaniards were followers of the white-skinned and bearded Teotihuacán god, Quetzalcoatl, who had been exiled by the Toltecs because he forbade human sacrifice and had promised a return from across the sea to enforce his law. Whether this was Montezuma&rsquos true belief or not, the legend probably added to the widespread resentment already verging on rebellion.

In 1519 Hernando Cortés (1485-1574) arrived from Cuba with 11 ships, 600 fighting men, 200 servants, 16 horses, 32 crossbows, 13 muskets, and 14 mobile cannons. Before marching against the Aztec capital, he destroyed his ships to prevent his men from turning back. In a few battles the Spanish horses, firearms, steel armor, and tactics produced decisive victories. Exploiting the Quetzalcoatl legend and the Aztec policy of taking sacrificial victims, Cortés was able to enlist Amerindian allies. As the little army marched inland, its members were welcomed, feasted, and given Amerindian women, including daughters of chiefs, whom Cortés distributed among his men. One woman, Malinche, later christened Doña Marina, became a valuable interpreter as well as Cortés &rsquos mistress and bore him a son. She helped save him from a secret ambush at Cholula it had been instigated by Montezuma, who otherwise delayed direct action as Cortés approached Tenochitlán, accompanied by thousands of Amerindian warriors.

In that city of more than 150,000 people, Cortés became a guest of Montezuma, surrounded by a host of armed Aztecs. Undaunted Cortés implemented his preconceived plan and seized the Amerindian ruler in the man&rsquos own palace. Malinche then informed Montezuma, as if in confidence, that he must cooperate or die. The bold scheme worked temporarily, but soon the Aztecs rebelled, renounced their emperor as a traitor, stoned and killed him when he tried to pacify them, and ultimately drove a battered band of terrified Spaniards from the city in the narrowest of escapes. Later, having regrouped and gained new Amerindian allies, Cortés wore down the Aztecs in a long and bloody siege during which some Spanish prisoners were sacrificed in full view of their comrades. Finally, after fearful slaughter, some 60,000 exhausted and half-starved defenders surrendered. Most tribes in Central Mexico then accepted Spanish rule many who resisted were enslaved.

Bulliet, Crossley, Headrick, Hirsch, Johnson, and Northrup, The Earth and Its Peoples: A Global History, Vol. 2 (Boston: Houghton Mifflin Company, 1997), 505&ndash06.

The most audacious expedition to the mainland was led by an ambitious and ruthless nobleman, Hernándo Cortés (1485-1547). He left Cuba in 1519 with six hundred fighting men and most of the island&rsquos stock of weapons to assault the rich Aztec Empire in central Mexico, bringing the exploitation and conquest that had begun in the Greater Antilles to the American mainland on a massive scale.

Like the Caribbean Indians, the people of Mexico had no precedent by which to judge these strange visitors. Later accounts suggest that some Indians believed Cortés to be the legendary ruler Quetzalcoatl, whose return to earth had been prophesied, and treated him with great deference. Other Indians saw the Spaniards as powerful human allies against the Aztecs, who had imposed their rule during the previous century.

From his glorious capital city Tenochtitlan, the Aztec emperor Moctezuma II (c. 1502-1520) sent messengers to greet Cortés and to try to figure out whether he was god or man, friend or foe. Cortés advanced steadily toward the capital, overcoming Aztec opposition with cavalry charges and steel swords and gaining the support of thousands of Amerindian allies from among the Aztecs unhappy subjects.. When they were near, the emperor went out in a great procession, dressed in all his finery, to welcome Cortés with gifts and flower garlands.

Despite Cortés &rsquos initial promise that he came in friendship, Moctezuma quickly found himself a prisoner in his own palace, his treasury looted, and its gold melted down. Soon a major battle was raging in and about the capital between the Spaniards and the supporters of the Aztecs. At one point the Aztecs gained the upper hand, destroying half the Spanish force and four thousand of their Amerindian allies and offering their gods a sacrifice of fifty-three Spaniards and four horses, their severed heads displayed in rows on pikes. Reinforced by new troops from Cuba, Cortés was able to regain the advantage by means of Spanish Cannon and clever battle strategies. The capture of Tenochtitlan was also greatly facilitated by the spread of smallpox from the Antilles, which weakened and killed many of the city&rsquos defenders. When the capital fell, the conquistadors overcame other parts of Mexico.

Craig, Graham, Kagan, Ozment, and Turner, The Heritage of World Civilizations, combined vol., 5th ed. (Upper Saddle River, N.J.: Prentice Hall, 2000), 522.

In 1519 Hernan Cortés (1485-1547) landed in Mexico with about five hundred men and a few horses. He opened communication with nearby communities and then with Moctezuma II (1466-1520), the Aztec emperor. Moctezuma may initially have believed Cortés to be the god Quezalcoatl, who, according to legend, had been driven away centuries earlier but had promised to return. Whatever the reason, Moctezuma hesitated to confront Cortés, attempting at first to appease him with gifts of gold that only whetted Spanish appetites. Cortés succeeded in forging alliances with some subject peoples and, most importantly, with Tlaxcala, an independent state and traditional enemy of the Aztecs. His forces then marched on the Aztec capital of Tenochtitlan (modern Mexico City), where Moctezuma welcomed him. Cortés soon seized Moctezuma, making him a prisoner in his own capital. Moctezuma died in unexplained circumstances, and the Aztec&rsquos wary acceptance to the Spaniards turned to open hostility. The Spaniards were driven out of Tenochtitlan and nearly wiped out, but they ultimately returned and laid siege to the city. The Aztecs, under their last ruler, Cuauhtémoc (c. 1495-1525), resisted fiercely but were finally defeated in late 1521. Cortés razed Tenochtitlan, building his own capital over its ruins, and proclaimed the Aztec Empire to be New Spain.

Goucher, Leguin, and Walton, In the Balance: Themes in Global History, vol. 2 (Boston: McGraw-Hill, 1998), 502&ndash03

Soon after the Spanish colonization of Cuba in 1519, a small army led by Hernán Cortés (1485-1547) conquered Mexico from the Aztecs. Cortés first attacked and then made allies of towns. Particularly strategic were communities which had been subject to the Aztecs, who had heavily taxed the people and practiced human sacrifice.

Many within the Aztec Empire came to believe that Cortés was Quetzalcoatl the god who would return to overthrow the god Tezcatlipoca, who demanded human sacrifice. Cortés was aided by an Indian woman La Malinche or Malintzin, who became an invaluable interpreter for and mistress and confidant of Cortés. What happened next is unclear. The Spaniards claimed that the Aztec king Moctezuma was stoned to death by his own people and the Aztecs claimed that Cortés &rsquos second in command attacked priests, chiefs, and warriors during a celebration and strangled Moctezuma. After heavy losses, Cortés was forced to flee. He returned with thousands of Indian allies, who opposed the Aztecs. After a four month siege, during which time Aztec defenders succumbed as much to disease and starvation as to the force of arms, the new Aztec king Cuautemoc surrendered. By 1535, most of central Mexico was integrated under Spanish control in the kingdom of New Spain.

McKay, Hill, Buckler, and Ebrey, A History of World Societies, vol. 2, 5th ed. (Boston: Houghton Mifflin, 2000), 506&ndash08.

The strange end of the Aztec nation remains one of the most fascinating events in the annals of human societies. The Spanish adventurer Hernando Cortés (1485-1547) landed at Veracruz in February 1519. In November he entered Tenochtitlan (Mexico City) and soon had the emperor Montezuma II (r. 1502-1520) in custody. In less than two years, Cortés destroyed the monarchy, gained complete control of the Mexica capital and extended his influence over much of the Aztec Empire. Why did a strong people defending its own territory succumb so quickly to a handful of Spaniards fighting in dangerous and completely unfamiliar circumstances? How indeed, since Montezuma&rsquos scouts sent him detailed reports of the Spaniards' movements? The answers to these questions lie in the fact that at the time of the Spanish arrival, the Aztec and Inca Empires faced grave internal difficulties brought on by their religious ideologies by the Spaniards' boldness, timing, and technology and by Aztec and Inca psychology and attitudes toward war.

The Spaniards arrived in late summer, when the Aztecs were preoccupied with harvesting their crops and not thinking of war. From the Spaniards' perspective, their timing was ideal. A series of natural phenomena, signs, and portents seemed to augur disaster for the Aztecs. A comet was seen in daytime, a column of fire had appeared every midnight for a year, and two temples were suddenly destroyed, one by lightning unaccompanied by thunder. These and other apparently inexplicable events seemed to presage the return of the Aztec god Quetzalcoatl and had an unnerving effect on the Aztecs. They looked on the Europeans riding "wild beasts" as extraterrestrial forces coming to establish a new social order. Defeatism swept the nation and paralyzed its will.

The Aztec state religion, the sacred cult of Huitzilopochtli, necessitated constant warfare against neighboring peoples to secure captives for religious sacrifice and laborers for agricultural and infrastructure work. Lacking an effective method of governing subject peoples, the Aztecs controlled thirty-eight provinces in central Mexico through terror. When Cortés landed, the provinces were being crushed under a cycle of imperial oppression: increases in tribute provoked revolt, which led to reconquest, retribution, and demands for higher tribute, which in turn sparked greater resentment and fresh revolt. When the Spaniards appeared, the Totonacs greeted them as liberators, and other subject peoples joined them against the Aztecs. Even before the coming of the Spaniards, Montezuma&rsquos attempts to resolve the problem of constant warfare by freezing social positions--thereby ending the social mobility that war provoked--aroused the resentment of his elite, mercantile, and lowborn classes. Montezuma faced terrible external and internal difficulties.

Montezuma refrained from attacking the Spaniards as they advanced toward his capital and welcomed Cortés and his men into Tenochtitlan. Historians have often condemned the Aztec ruler for vacillation and weakness. But he relied on the advice of his state council, itself divided, and on the dubious loyalty of tributary communities. When Cortés--with incredible boldness--took Montezuma hostage, the emperor&rsquos influence over his people crumbled.

The major explanation for the collapse of the Aztec Empire to six hundred Spaniards lies in the Aztecs' notion of warfare and their level of technology. Forced to leave Tenochtitlan to settle a conflict elsewhere, Cortés placed his lieutenant, Alvarado, in charge. Alvarado&rsquos harsh rule drove the Aztecs to revolt, and they almost succeeded in destroying the Spanish garrison. When Cortés returned just in time, the Aztecs allowed his reinforcements to join Alvarado&rsquos besieged force. No threatened European or Asian state would have conceived of doing such a thing: dividing an enemy&rsquos army and destroying the separate parts was basic to their military tactics. But for the Aztecs, warfare was a ceremonial act in which "divide and conquer" had no place.

Having allowed the Spanish forces to reunite, the entire population of Tenochitlán attacked the invaders. The Aztecs killed many Spaniards. In retaliation, the Spaniards executed Montezuma. The Spaniards escaped from the city and inflicted a crushing defeat on the Aztec army at Otumba near Lake Texcoco on July 7, 1520. The Spaniards won because "the simple Indian methods of mass warfare were of little avail against the maneuvering of a well-drilled force." Aztec weapons proved no match for the terrifyingly noisy and lethal Spanish cannon, muskets, crossbows, and steel swords. European technology decided the battle. Cortés began the systematic conquest of Mexico.


Hernan Cortes and the Aztec Empire


Cortes finally sailed for the cost of Yucatan on February 18, 1519 with 11 ships, 508 soldiers from surrounding Cuban ports, 100 sailors and 16 horses. In March 1519 he landed in Tabasco where he built up an intelligence base in order to gain knowledge of the local Indians. The Indians were won over by Cortes and favoured him with gifts of gold, cloth and women (similar to Grijalva’s experience with the natives in 1518). One of the native women, Marina “Malinche”, became Cortes interpreter and mistress.

“This present, however, was worth nothing in comparison with the twenty

women that were given us, among them one very excellent woman called Doña

Marina, for so she was named when she became a Christian. Cortés received this

present with pleasure and went aside with all the Caciques, and with Aguilar, the

interpreter, to hold converse, and he told them that he gave them thanks for what they

had brought with them, but there was one thing that he must ask of them, namely, that

they should re-occupy the town with all their people, women and children, and he

wished to see it repeopled within two days”- Bernard Diaz del Castillo

Cortes shortly departed from Tabasco and landed further south than intended in a Port he soon labelled, Vera Cruz. Through this initiative Cortes denounced Velasquez authority and was made Chief Administrative Officer by the town’s council. He then set fire to his fleet of ships, encouraging those under his command to accept his authority, Cortes now relied on conquering Aztec territory in order to survive.

He then continued to journey inland, relying entirely on amity with the Indian Natives. The source of Cortes success lay in the political crisis within the Aztec Empire. The higher order Aztecs were resented by the subjects who had to pay tribute to them. The state of Tlaxcala was at constant war with Montezuma II and, in hope of overthrowing the ruler, became Cortes closest allies. Cortes requested, from a local tribe of Totonac Indians, an audience with Montezuma II before marching inland towards the capital of Tenochtitlan with an army of over 1,500 soldiers (including his Spanish army). Cortes entered the city on November 8 th , 1519. Montezuma received him with great honour in stark contrast to his reception and initial denial of an audience. The Aztecs believed Cortés to be the descendent of the white-skinned god Quetzalcoatl of Aztec prophesy. This prophesy stated that Quetzalcoatl had left Mexico in the tenth century but would return from the east to reclaim his authority over the Aztecs. The Aztec Emperor, Montezuma, saw Cortés' arrival as the fulfilment of this prophecy and welcomed the party warmly, presenting the Spaniards with lavish gifts . In this excerpt from a letter Cortes addressed to Charles V, he describes his first impressions of the great capital of Tenochtitlan:

“This great city of Temixtitlan [Mexico] is situated in this salt lake, and from the main land to the denser parts of it, by whichever route one chooses to enter, the distance is two leagues. There are four avenues or entrances to the city, all of which are formed by artificial causeways, two spears' length in width. The city is as large as Seville or Cordova its streets, I speak of the principal ones, are very wide and straight some of these, and all the inferior ones, are half land and half water, and are navigated by canoes. All the streets at intervals have openings, through which the water flows, crossing from one street to another and at these openings, some of which are very wide, there are also very wide bridges, composed of large pieces of timber, of great strength and well put together on many of these bridges ten horses can go abreast”

“The following morning, they came out of the city to greet me with many trumpets

and drums, including many persons whom they regard as priests in their temples,

dressed in traditional vestments and singing after their fashion, as they do in the temples.”

After initial meetings with Montezuma, Cortes began to fear that his company would become the next human sacrifices at the Tenochtitlan Temple. From this, the Spanish-Indian relations deteriorated rapidly with coastal tribes plundering Vera Cruz. Cortes seized Montezuma and made him prisoner thus initiating a submission of the Aztecs and an offering of Gold as a ransom for Montezuma’s life. During this time Velasquez sent a fleet to subdue the rebellious Captain to which Cortes blatantly defeated with an army of 1000 men and enlisted Velasquez army of 1400 to his cause in Tenochtitlan. Cortés returned to Tenochtitlan to find that his Spanish troops had massacred an unarmed crowd at a religious ceremony, provoking a massive popular uprising. Following the conquest Las Casas writes:

“Their reason for killing and destroying such an infinite number of souls is that the Christians have an ultimate aim, which is to acquire gold, and to swell themselves with riches in a very brief time and thus rise to a high estate disproportionate to their merits. It should be kept in mind that their insatiable greed and ambition, the greatest ever seen in the world, is the cause of their villainies. And also, those lands are so rich and felicitous, the native peoples so meek and patient, so easy to subject, that our Spaniards have no more consideration for them than beasts.”

Montezuma was shortly stoned to death after the return of Cortes and his newly instated army. Cortes only option following this attack remained to retreat to Tlaxcala. The Aztecs opposed this retreat as they had enforced such a detriment upon their populace. They engaged in a short-lived battle during which Cortes suffered a dramatic loss to his army and with 500 soldiers left, on July 20 th , 1520 Cortes retreated to Tlaxcala (his Indian allies). Cortes rebuilt his army soliciting Velasquez to supply him with 1000 men to storm the capital once again. In 1521, Cortes and his army returned to Tenochtitlan and blockaded the city, denying food and water. An outbreak of smallpox soon engulfed the city at which point the new Aztec Emperor, Guatemoc, surrendered and Cortes stormed the city once more and demolished it so as to eradicate all traces of a once peaceful civilisation. This was the end of the great Aztec Empire.


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